Retour à l'index du dictionnaire de philosophieAMBIVALENCE. n. f Étymologiquement : qui a deux valeurs. Mais le mot désigne ce qui a deux valeurs de sens opposé, que l'on peut mettre en évidence. L'ambivalence peut concerner des mots à double sens (comme par exemple le mot contre dans la formule de Sacha Guitry : «Je suis contre les femmes, tout contre, le plus près possible ») aussi bien que des conduites, des situations ou des sentiments.
En psychanalyse, notamment, l'ambivalence est un concept-clé : par exemple, l'être qui donne tout (la mère) peut à la fois être l'objet d'un amour infini (puisqu'elle donne tout) et d'une crainte totale (puisqu'elle a le pouvoir de tout retirer) de la part du petit enfant ; ou encore, le fils peut à la fois admirer le père (modèle idéal ) et désirer l'éliminer pour prendre sa place, tellement il veut devenir lui. On voit que l'ambivalence se distingue de l'ambiguïté, dans la mesure où elle suppose la coexistence d'aspects contradictoires mais clairement identifiables.