Retour à l'index du dictionnaire de philosophieARISTOCRATIE. n. f (du grec aristo, «le meilleur» et, kratos, «force, puissance »).
1° Système de gouvernement où le pouvoir est exercé par un petit nombre de personnes, souvent une classe héréditaire, constituée de nobles, de patriciens, de « seigneurs ».
2° La classe qui détient ce pouvoir; ceux qui en font partie. La noblesse, les nobles, les privilégiés (même s'ils ne détiennent qu'un pouvoir partiel).
3° Au sens figuré, groupe de personnes qui manifestent une supériorité dans un certain domaine. Une élite, un aréopage. L'aristocratie des connaisseurs (ceux que Stendhal appelle les «happy few »). Notons que, selon le point de vue de celui qui parle, le mot « aristocratie » et les termes de la même famille peuvent être employés avec des connotations opposées. Selon le contexte, les expressions manières d'aristocrate ou allure aristocratique seront positives ou négatives.