Pour approfondir:

  1. L'expérience
  2. Vie & Oeuvres
  3. L'Obstacle épisté.

Philosophe français dont l'œuvre est consacrée à une réflexion sur la rationalité scientifique contemporaine, ainsi qu'au symbolisme des éléments (eau, feu, etc.) dans le discours poétique. Principaux ouvrages : Le Nouvel Esprit scientifique (1934) La Formation scientifique (1938), La Psychanalyse du feu (1938).
A une époque de grandes révolutions scientifiques,
Gaston Bachelard
s'efforce de faire la part de l'imagination
dans la théorie scientifique et, inversement, de proposer
une science objective de l'imagination poétique. Gaston Bachelard a consacré une grande partie de son œuvre à l'étude de l'imaginaire . Il s'est penché sur la rêverie matérielle: rêverie du feu, de la terre, de l'air, de l'eau. Il a également étudié le psychisme du rêveur dans un ouvrage dont le titre est «La Poétique de la rêverie»..

VIE

Le passage du XIXe siècle au XXe siècle se caractérise par de grandes révolutions philosophiques et scientifiques, et annonce le drame de la Première Guerre mondiale.

Formation
- Naissance à Bar-sur-Aube le 27 juin 1884. Ses parents tiennent un commerce de tabac/journaux.
- Études secondaires au col lège de sa ville natale. Entre dans l'administration des Postes, d'abord dans les Vosges, puis à Paris. La guerre éclate. Mobilisation. Intégration aux unités combattantes sur le front. Croix de guerre, cité à l'ordre de la division.
- Mariage peu avant la mobilisation. Naissance d'une fille, Suzanne. Démobilisation en 1919.

Parcours intellectuel
- Tout en travaillant dans les Postes, préparation d'une licence en mathématiques. Après la guerre, professeur de chimie et physique à Bar-sur-Aube pendant dix ans. Au cours de ces années, licence, agrégation, doctorat en philosophie. Professeur à la faculté de Dijon, puis à la Sorbonne.
- Mort à Paris le 16 octobre 1962.

OEUVRES

Gaston Bachelard s'efforce de distinguer la part
de l'imagination dans l'esprit scientifique.
Il propose par ailleurs de fonder une science objective
de la création poétique.

Essai sur les connaissances approchées
Dans ce premier livre, Bachelard soutient qu'en physique comme en mathématiques, il n'existe pas de connaissances exactes et définitives. La connaissance scientifique est une suite d'approximations.

L'Intuition de l'instant (1932)
S'opposant à Bergson qui soutient que le temps est une durée, Bachelard montre que nous ne saisissons le temps qu'au cœur de l'instant vécu, nouveau, «créateur».

Le nouvel esprit scientifique
Bachelard, réfléchissant sur les problèmes de la science contemporaine (relativité d'Einstein, mécanique non newtonienne), montre que les chemins de la découverte vont du théorique à l'expérimental.

La Formation de l'esprit scientifique (1938)
L'idée principale de ce livre est qu'il s'agit de «psychanalyser» l'esprit scientifique afin de le purifier. L'inconscient «désirant» a tendance à déformer le réel. Former un esprit scientifique, c'est lui apprendre à renoncer à l'affectivité , à séparer les intérêts qu'il porte spontanément à la vie et les intérêts, plus austères, qui sont ceux de la science objective.

La Psychanalyse du feu (1938)
Cet ouvrage introduit l'autre aspect des recherches de Bachelard. Il s'agit d'une première étude sur l'imagination comme puissance première de l'esprit humain. Bachelard se propose de fonder une «chimie», une «physique» de la rêverie qui pourrait «préparer des instruments pour une critique littéraire objective». Les grands aspects élémentaires de la nature sont la source de l'imagination poétique. Après le feu, Bachelard étudiera l'eau (L'Eau et les rêves), l'air (L'Air et les songes), la Terre (La Terre et les rêveries de la volonté), la rêverie elle-même (La Poétique de la rêverie).

EPOQUE

Les bouleversements scientifiques
Travaux de Hertz (découverte des ondes électromagnétiques -1886), de Roentgen (rayons X -1895), de Pierre et Marie Curie (radium - 1898), de Einstein (théorie de la relativité restreinte - 1905), de Rutherford (désintégration artificielle de l'atome -1918), de Louis de Broglie (mécanique ondulatoire - 1923), de Heisenberg (mécanique quantique - 1924).

Les courants intellectuels
- La pensée de Bergson. Développement des sciences humaines (sociologie, linguistique, ethnologie, etc.). - Les œuvres de Nietzsche sont traduites en plusieurs langues. La psychanalyse connaît un certain succès. - Bachelard, dans la partie de son oeuvre consacrée à l'imagination, s'opposera franchement à Bergson. Il s'inspirera de la pensée de Nietzsche, de la psychanalyse, en particulier des travaux de Jung.

APPORTS

Non seulement Bachelard est l'un des plus grands
épistémologues de ce siècle, mais il a également su jeter
les bases d'une nouvelle critique littéraire.

Le philosophe et les sciences. Bachelard montrera que les sciences n'avancent pas en affirmant mais en niant les certitudes passées. D'autre part, les sciences s'approchent du réel, mais ne le connaissent jamais totalement. L'approximation est plus féconde que la certitude.
Enfin, Bachelard se proposera de «psychanalyser» les connaissances objectives afin de les «purifier», c'est-à-dire d'éduquer l'esprit scientifique. L'esprit scientifique, pour bien connaître, doit se méfier de ses désirs, de ses rêveries inconscientes.
Le philosophe et la poésie. Bachelard, en constituant une doctrine de l'imagination, offre à la critique littéraire des outils aussi solides que féconds.
Postérité-actualité. Les sciences avancent, la littérature reste... Pour qui s'intéresse à l'histoire des sciences, Bachelard est un auteur majeur. Mais il faudra d'autres philosophes pour analyser les méthodes des sciences à venir. En ce qui concerne l'aspect poétique de son oeuvre, le temps peut passer. Privilège des poètes: ils ne meurent jamais...