Retour à l'index du dictionnaire de philosophieCASUISTIQUE. n. f. Étude des cas de conscience, c'est-à-dire des problèmes que peuvent rencontrer les individus dans la pratique de la morale (chrétienne), notamment lorsque deux règles morales contradictoires s'imposent dans une même situation. Par exemple : 1° Je n'ai pas le droit de tuer. 2° J'ai le devoir de défendre ma patrie. Dois-je faire la guerre et tuer l'ennemi ?
La casuistique a pris un sens péjoratif lors de la querelle des Provinciales, quand Pascal, pour défendre ses amis jansénistes, tourna en dérision les accommodements douteux et les relâchements auxquels les casuistes jésuites étaient parvenus pour faciliter la pratique de la religion par les Grands de la société.
Depuis, le mot « casuistique » désigne le plus souvent des argumentations subtiles, destinées à masquer la vérité ou à contourner les exigences morales. Cf. Jésuitisme.