Retour à l'index du dictionnaire de philosophieÉPIPHÉNOMÈNE. n. m. (du grec epi-, «sur» et phainomenon, «phénomène»). Phénomène accessoire qui accompagne un événement principal, mais n'influence en rien le cours des choses. Pour certains philosophes, la conscience elle-même n'est qu'un épiphénomène : elle est le produit de notre organisme et des déterminismes qui nous conditionnent, mais est bien incapable d'agir sur ces causes. Dans le langage courant, le mot épiphénomène désigne tout phénomène annexe, superficiel, simple effet accessoire d'une réalité essentielle. L'erreur serait de prendre l'épiphénomène pour la cause ou l'essence d'un événement.