Retour à l'index du dictionnaire de philosophieEXPÉRIMENTATION


L'expérience scientifique peut être définie comme expérimentation, c.à -d. contrôle méthodique de la validité d'une hypothèse en la confrontant à  des faits. Dans ce cas, on distingue expérimentation et observation comme le fait Claude Bernard : « L'observation est l'investigation d'un phénomène naturel, et l'expérience est l'investigation d'un phénomène modifié par l'observateur. » L'expérimentation implique la médiation d'instruments qui sont eux-mêmes des « théories matérialisées ». En ce sens l'expérience de laboratoire est une construction : elle travaille non sur des faits bruts mais sur des faits scientifiques. Elle est volontaire. Or, l'observation n'a-t-elle pas elle aussi une valeur quasi expérimentale ? En effet, il semble bien qu'on ne voit jamais que ce qu'on veut voir. Une découverte n'est jamais faite que parce qu'elle pose problème à  un scientifique capable de l'interpréter au regard des hypothèses qu'il a élaborées.