Retour à l'index du dictionnaire de philosophieGÉNÉRAL (lat. generalis, qui appartient à  un genre, genus. Faussement assimilé à  universel)

S'applique au genre. Se dit d'un terme dont l'extension est plus grande que celle d'un autre. Par ex., arbre par rapport à  chêne : chêne est une « espèce » du genre « arbre ».

Volonté générale Pour Rousseau, la société est comparable à un corps. Toutes les parties qui le composent contribuent à son bon fonctionnement. Il en est de même de la société. Si le corps social fonctionne bien, c'est parce que chacun de ses membres abandonne sa volonté individuelle à la volonté générale.