Retour à l'index du dictionnaire de philosophieIMAGINAIRE. adj. et n. 1° (adjectif) Se dit de ce qui n'existe que dans l'esprit, dans l'imagination. Irréel, fictif, fantasmatique. Des peurs imaginaires. (non fondées). Un malade imaginaire (qui s'invente son propre mal). Un pays imaginaire. Dans ce sens, le mot image est perçu surtout négativement, comme défaut de réalité.
2° (substantif) Ensemble de représentations ou d'images qui sous-tendent l'univers d'un artiste, la mentalité d'un groupe, ou simplement le psychisme d'un individu. L'imaginaire de l'oeuvre de Racine. L'imaginaire collectif de la société médiévale. La représentation des parents dans l'imaginaire d'un enfant. Dans ce sens, les images apparaissent comme des productions plutôt positives de l'esprit. L'imaginaire est un ensemble qui a sa réalité autonome, et qui contribue à la conscience de soi d'un individu ou d'un groupe.