Retour à l'index du dictionnaire de philosophieL'imagination est la faculté de produire des images. Il y a principalement deux manières d'imaginer : soit on se représente un objet auquel on a déjà été confronté, soit on imagine quelque chose à partir d'un assemblage plus ou moins aléatoire d'images perçues antérieurement. Par exemple, une sirène est la combinaison d'une image de femme et de poisson. L'imagination comporte donc deux modalités : elle est reproductive ou créatrice. On pourrait même en distinguer une troisième si on associe la perception et l'imagination, dans la mesure où le monde perçu est littéralement mis en images et recomposé par l'activité structurante de l'esprit. On peut noter également que l'imagination participe de la mémoire sous la forme de souvenirs d'impressions sensibles. Dans un autre registre, Kant utilise l'expression « imagination transcendantale » pour qualifier l'opération de synthèse intellectuelle consistant à ramener, sous l'unité d'un concept, le divers de l'intuition sensible qu'elle rend ainsi intelligible.