Retour à l'index du dictionnaire de philosophieINFERENCE (lat. inferre, porter dans)


Opération par laquelle on conclut d'une idée à  une autre. Inférence est le terme le plus général dont raisonnement, déduction, induction, etc., sont des cas spéciaux.

Inférence
Opération par laquelle une proposition dont la vérité n'est pas admise directement est acceptée du fait de sa liaison avec d'autres propositions. Le syllogisme permet d'inférer déductivement une conclusion (Socrate est mortel) à partir du lien entre cette proposition et celles qui servent de prémisses (mortel est l'homme, un homme est Socrate, donc Socrate est mortel). Une inférence peut aussi être inductive, par exemple quand, du fait que tous les corbeaux que j'ai vus jusqu'ici étaient noirs, j'infère que le prochain que je verrai s'envoler le sera aussi. La proposition inférée inductivement est seulement probable, tandis que celle qui est inférée déductivement est nécessairement vraie, si du moins le syllogisme est correct.