Retour à l'index du dictionnaire de philosophieINTERÊT (lat. interest, il importe)

Désigne ce qui est utile à  un individu (l'intérêt personnel) ou bien l'ensemble des intérêts communs aux différents individu qui composent une société (l'intérêt général qui n'est donc pas la somme des intérêts particuliers). Les morales de l'intérêt, dites utilitaristes, définissent le bien par l'utile, tandis que la morale formelle de Kant juge la moralité d'un acte à  l'intention désintéressée de l'agent et non à  ses conséquences effectives. En ce sens, le devoir exclut le souci de ce qui est utile à  soi, même si parfois obligation morale et intérêt coïncident.

Intérêt Du latin interest, «il importe». Il faut distinguer l'intérêt, au sens égoïste du terme, de l'intérêt que l'on porte, intellectuellement, sentimentalement, à une chose, et de l'intérêt au sens financier du terme - une somme d'argent prêtée peut rapporter des intérêts.