Pour approfondir:

  1. L'expérience
  2. L'inconscient
  3. Le beau
  4. Le travail
  5. La raison

Le philosophe ne doit pas se déterminer
par rapport à Dieu mais par rapport à l'homme.
Ce n'est pas la foi mais la raison qui peut procurer à l'homme
la liberté. La morale doit donc se libérer de toute référence
(comme les Églises) extérieure à la raison humaine.

VIE

Le XVIIIe siècle est le siècle des Lumières. Il affirme que ce sont les vérités de la raison qui confèrent à l'esprit sa liberté, car il n'obéit ainsi qu'à lui même et à la loi morale qu'il se donne.

La vie à Königsberg
- Quatrième des onze enfants d'une famille modeste, Kant ne quitta presque jamais Königsberg, où il fut élève d'un collège piétiste, étudiant, puis professeur à l'Université et mourut à l'âge de 80 ans.
- Il organisa sa vie de manière si régulière qu'on raconte que sa promenade était devenue l'horloge des ménagères de la ville. Par deux fois seulement, il modifia son habitude: un soir, il ne sortit pas, captivé par la lecture de L'Émile de Rousseau; un autre jour, il changea son itinéraire afin d'aller au-devant du courrier apportant des nouvelles de la Révolution française.

La période critique
- Pendant toute la période pré-critique (jusqu'en 1770), il hésitera entre l'empirisme de Locke et le rationalisme de Wolff. C'est la lecture de Hume qui, selon ses propres termes, «le tirera de son sommeil dogmatique».
- En 1770, il est nommé titulaire de la chaire de l'université de Königsberg. Commence alors la deuxième période de son activité, la période critique pendant laquelle il publie toutes ses oeuvres majeures. Sur sa ; tombe ces mots devenus célèbres: «Le ciel étoilé au-dessus de moi, la loi morale en moi.»

OEUVRES

Si la Critique de la raison pure est l'oeuvre à laquelle
on a parfois réduit le kantisme, les deux autres Critiques,
ainsi que les Fondements de la métaphysique, font de Kant
un philosophe préoccupé par la nature et la liberté.

Critique de la raison pure (1781)
Dans cet ouvrage d'une portée immense, mais dont la langue difficile peut rebuter le lecteur peu habitué, Kant s'interroge sur la raison pure, donc théorique ou spéculative, car ne venant pas de l'expérience. Il analyse ce qu'elle peut faire et ce qu'elle est incapable de faire. Car la connaissance sensible ne nous présente les choses que comme elles nous apparaissent, alors qu'il faudrait parvenir à une connaissance objective. Les mathématiques et la physique sont devenues des sciences le jour où elles ont reconnu la primauté de la raison: la métaphysique doit faire de même.

Idée d'une histoire universelle au point de vue cosmopolitique ( 1784)
Peut-être le texte de Kant le plus facile à lire. Dans un exposé court, Kant se demande si l'espèce humaine a une histoire déterminée par la nature. Il arrive à la conclusion que l'espèce humaine doit se constituer en société civile fondée sur le droit, impliquant une Société des Nations garantissant un état de paix. Cette constitution politique parfaite correspond selon lui au plan caché de la nature.
Fondements de la métaphysique des moeurs ( 1785)
Kant y établit les principes d'une morale. Il ramène l'idée du devoir à celle d'un impératif catégorique et de l'autonomie de la volonté. La loi morale doit nous déterminer sans aucun autre mobile qu'elle-même.

Critiqué de la raison pratique (1788)
La raison est pratique lorsqu'elle intègre la loi morale et la liberté dans sa réflexion. Kant exclut donc le dogmatisme des morales fondées sur des principes matériels. Il explique comment la loi morale suppose une foi rationnelle dans l'immortalité de l'âme et dans l'existence de Dieu.

Critique de la faculté de juger (1790)
En traitant du sens et de la valeur des idées de beauté et de finalité, l'auteur essaye d'introduire par là des intermédiaires entre le monde de la nature, soumis à la nécessité, et le monde moral, où règne la liberté.

EPOQUE

L'autorité de la loi
Des penseurs comme Montesquieu et Rousseau ont ouvert la voie aux législateurs de la Révolution française. L'idée de solidarité entre les hommes est devenue une notion centrale de la philosophie politique. La grande idée du XVIIIe siècle, c'est celle du contrat social. La loi est l'expression de ce contrat et représente la légitimité de la volonté générale contre le désordre et l'arbitraire des volontés particulières. L'homme, en obéissant à la loi, n'obéit qu'à lui-même et ainsi il est libre. C'est l'idée -force des Lumières.

Les Lumières
Il n'y a pas, au sens propre, une «philosophie des Lumières», mais il y a un mouvement d'idées présentant des caractères communs:
- le principe de l'autonomie de la raison («Aie le courage de te servir de ton propre entendement»; telle est la devise des Lumières);
- la méfiance envers toute autorité;
- les idées de tolérance, de Liberté et d'égalité;
- l'idée de progrès du savoir et de la civilisation, ce qui implique le progrès moral. L'homme est donc perfectible.

APPORTS

Kant a imposé un tel changement de perspective qu'on peut
dire, avec lui, qu'il a réalisé, en philosophie, la révolution
que Copernic avait accompli en astronomie. Plus personne,
après Kant, ne peut penser comme on le faisait avant lui.

Le projet kantien. A une philosophie qui prétendait donner un système global de l'Univers, à une philosophie du point de vue de Dieu, Kant substitue une philosophie du point de vue de l'homme, qui n'a pour but que de répondre à une seule question: que peut légitimement notre raison? Cette question se subdivise en trois: 1. Que puis-je savoir? 2. Que dois-je faire? 3. Que m'est-il permis d'espérer?
La révolution copernicienne. Jusqu'à Copernic, le Soleil était censé tourner autour de la Terre, en vertu d'un à priori de caractère métaphysique. Après Copernic, on sait que c'est la Terre qui tourne autour du Soleil, en vertu d'observations scientifiques. L'homme ne modèle donc plus les choses en fonction de sa pensée, il modèle sa pensée en fonction des choses. Il en va de même en philosophie, qui doit commencer par s'interroger sur ses propres possibilités et sur celles de la raison.
Postérité-actualité. Kant a ouvert deux voies. 1. Il a libéré la science de tout dogmatisme, notamment en acceptant l'idée qu'une vérité scientifique peut être à la fois provisoire et vraie. 2. Par l'autonomie de la conscience, il a libéré la réflexion éthique de toutes les autorités et, en particulier, de celle des Églises. Depuis Kant, on peut penser la morale sans se référer à un principe extérieur à la raison humaine.

CITATION A RETENIR

« Le ciel étoilé au-dessus de moi, la loi morale en moi. »

Il est difficile d'aborder la pensée de Kant sans mettre l’accent sur la distinction qu’il essaie d’établir entre connaître et penser. Certes, toute connaissance est pensée, mais toute pensée n’est pas connaissance. Pour qu'il y ait connaissance de quelque chose, il faut que ce quelque chose ait été l'objet d’une expérience. Il y a des objets de pensée qui ne peuvent pas être objets de connaissance, parce qu’ils ne peuvent être objets d'aucune expérience : ainsi les objets traditionnels de la métaphysique que sont Dieu. l’âme et le monde. On ne saurait nier qu’ils ont donné lieu à de très Nombreux raisonnements et à des conjectures souvent convaincantes ; toutefois ce qui frappe Kant, c’est l’absence de réels progrès en la matière.

La Critique de la Raison pure entreprend donc de déterminer ce qui peut être objet de connaissance et ce qui, compte tenu de notre caractère d’êtres finis, ne sera jamais accessible à notre connaissance. Il s’agit donc de délimiter précisément notre pouvoir de connaître. Ce qui implique l’analyse de nos facultés. Contrairement à l’opinion des tenants de l'empirisme, pour Kant, toute connaissance ne provient pas du donné de l’expérience, il y a, en nous, des cadres ou des formes a priori qui structurent et déterminent ce donne. Ainsi, la sensibilité est la faculté de recevoir des intuitions sensibles; or ces dernières ne peuvent s’effectuer que dans l’espace et dans le temps. L’homme ne peut donc faire l’expérience de quoi que ce soit en dehors de l’espace et du temps. L’espace et le temps sont les conditions a priori de la sensibilité, c’est-à-dire des conditions logiquement préalables à et indépendantes de toute expérience. Pour ce qui est du ressort de l'entendement ou faculté des concepts, l’accent sera mis sur la liaison du divers de l'intuition sensible par les catégories. L’ensemble des conditions auxquelles le donné d’expérience doit se conformer font que, pour nous, seul un phénomène, c’est-à-dire la chose telle qu'elle nous apparaît, peut être objet de connaissance. La chose telle qu’elle est en elle-même, le noumène n'est pas objet de connaissance. Mais l’esprit humain ne parvient pas à se défaire de sa tendance à vouloir connaître ce qui lui échappe, à dépasser le donné et à atteindre l'inconditionné. C’est parce que nous sommes aussi des êtres rationnels que nous nous interrogeons sur l'existence de dieu, la liberté et l’immortalité de l’âme et sur l’origine du monde. Ces questions resteront pour Kant à jamais insolubles et la raison sera toujours en contradiction avec elle-même à leur sujet.

Toutefois, ce besoin d’absolu peut trouver sens ailleurs que dans le domaine de la connaissance où il est condamné à l’illusion. C’est l’objet de la Critique de la Raison pratique de montrer le sens de ces idées, si on les considère comme des exigences pratiques de notre raison. La question qui se pose n’est plus alors : que puis-je connaître ? Mais plutôt que dois-je faire ? Kant va ainsi se demander s’il y a quelque chose qui puisse contraindre absolument ma volonté. Jamais l’expérience ne pourra me dire ce que je dois absolument faire. Seul un impératif catégorique peut s’imposer de manière inconditionnée et absolue comme principe de mon action. Cet impératif, c’est la loi morale, qui ordonne que la maxime, c’est-à-dire le principe subjectif de mes actions, puisse valoir aussi comme loi pour toutes les volontés libres. Ce qui compte, ce n’est pas de faire ceci ou cela, mais d’agir en se demandant si la maxime de mon action peut valoir universellement. Kant formule ainsi la loi morale : « Agis toujours de sorte que la maxime de ta volonté puisse en même temps toujours valoir aussi comme principe d’une législation universelle. » Comme nous ne sommes pas seulement des êtres rationnels, nous ne vivons pas en suivant la loi morale, mais c’est elle qui m’assure de la liberté de ma volonté. Seul un être libre peut obéir à la loi morale, laquelle suppose l'autonomie de la volonté.

Kant a écrit en outre une Critique de la faculté de juger, où il élabore la distinction entre jugement déterminant - qui consiste à ranger un cas particulier sous une règle générale déjà connue - et jugement réfléchissant qui, à l’inverse, en partant du cas particulier, discerne la règle générale. Cette distinction permet de mieux comprendre ce qui se passe lorsqu’on formule un jugement esthétique, c’est-à-dire un jugement visant à une validité universelle et ayant trait au beau ou au sublime, ou même un simple jugement de goût, portant sur ce qui est plaisant ou agréable pour moi. Dire d’une fleur ou d’une jeune fille qu’elle est belle, ce n’est pas seulement dire qu’elle me plaît, qu’elle a du charme ou qu’elle m’est agréable ; c’est aussi compter d’une certaine manière sur l’assentiment universel. Or, comme le beau est ce qui plaît universellement et sans concept, il n’y a pas de règle universelle pour juger de la beauté des choses particulières. Nous avons donc bien affaire à un jugement réfléchissant, lorsque nous jugeons de telle ou telle chose qu’elle est belle.

KANT (Emmanuel) : 1724-1804 Philosophe allemand. Né à Königsberg, dans une famille piétiste, il fit ses études à l'université de cette ville, puis y devint professeur et enseigna jusqu'en 1797. Sa vie tranquille et parfaitement réglée fut toute entière consacrée à la méditation philosophique. Recherchant à quelles conditions la connaissance scientifique est possible, Kant pose qu'elle se constitue d'une forme, donnée par l'esprit humain et d'un contenu, fourni par l'expérience sensible. La connaissance scientifique ne peut porter que sur les phénomènes, c'est-à-dire sur les êtres saisis à travers l'espace et le temps, qui sont des formes a priori de la sensibilité, et non sur les choses en soi, ou noumènes, qui nous demeurent inconnues. La critique de l'usage transcendantal de la raison (le conduit à dénoncer l'illusion métaphysique et à rejeter toute la philosophie dogmatique. Kant affirme l'existence d'un sujet libre et indépendant des phénomènes, et fonde sa morale sur l'impératif catégorique. • Œuvres principales : La Critique de la raison pure (1781), Prolégomènes à toute métaphysique future (1784), Fondements de la métaphysique des moeurs, Critique de la raison pratique (1788), Critique du Jugement (1790). Emmanuel Kant est né à Kœnigsberg en 1724. Il y est mort en 1804. Kant s'est levé chaque jour à cinq heures du matin. Kant s'est couché chaque soir à dix heures. Kant, immédiatement après le déjeuner, est sorti chaque jour faire une promenade. S'il a fait le choix de faire celle-ci seul c'est, d'une part, pour laisser libre cours à ses idées et, d'autre part, pour pouvoir ne respirer que par le nez car, assurait-il à ses amis, seul ce mode de respiration pouvait préserver de la toux, de l'éternuement et de l'enrouement. Kant qui a suivi, entre son domicile et l'université, toujours le même parcours, n'a jamais été dans sa vie en retard qu'en deux circonstances : la première est la publication en 1762 du Contrat Social de Jean-Jacques Rousseau, la seconde est l'annonce de la victoire des troupes françaises à Valmy en 1792. Il est donc vain d'envisager que le récit de la vie de Kant puisse être une quelconque explication de sa philosophie. Selon son contemporain, Goethe, “ C'est Kant qui sans aucun doute est le meilleur. Il est aussi celui dont l'enseignement a montré une action persistante et a pénétré le plus profondément dans notre culture. ”. Hegel, quant à lui, assure : “ Depuis Kant, l'indépendance absolue de la raison doit être considérée comme un principe essentiel de la philosophie et comme une des croyances de notre temps. ”. Du premier de ses ouvrages qui paraît en 1763, Essai pour introduire en philosophie le concept de grandeur négative, consacré au mal, au Conflit des facultés, publié en 1798, qui traite des rapports de la religion naturelle et de la religion révélée, Kant élabore avec la Critique de la raison pure (1781), les Prolégomènes à toute métaphysique future (1783), les Fondements de la métaphysique des mœurs (1785), la Critique de la raison pratique (1788), et enfin la Critique de la faculté de juger (1790), une philosophie à la dimension de l'homme comme être raisonnable qui fonde la métaphysique sur la morale et qui postule aussi bien l'immortalité de l'âme que la liberté humaine.