«Le travail ne produit pas seulement des marchandises; il se produit lui-même et produit l'ouvrier comme une marchandise.» Marx, Manuscrits de 1844.


Le cercle qui lie le travail et la technique peut néanmoins être interprété de manière moins optimiste. Marx analyse comment la transformation technique de la nature va de pair avec une transformation de l'homme lui-même en objet technique. Dans la société industrielle capitaliste, l'ouvrier n'est pas le maître des machines sur lesquelles il travaille: il leur est asservi et la rationalisation de son travail le transforme lui-même en machine.
D'autre part, son travail devient une marchandise comme une autre. Ainsi, «plus le monde des choses augmente en valeur, plus le monde des hommes se dévalorise»: l'extrême division et rationalisation du travail et la séparation entre les producteurs et les détenteurs des moyens de production (entre le travail et le capital) déshumanise l'homme et crée une société toujours plus inégalitaire.