Retour à l'index du dictionnaire de philosophieMÉCANISTE. adj. Se dit d'une philosophie qui, réduisant tous les phénomènes à des lois de cause à effet, explique toute chose par le mouvement de la matière. C'est le cas de la théorie des «animaux machines» de Descartes, qui réduit toutes les activités de l'animal à des automatismes mécaniques (l'homme seul étant doué d'une âme). Il existe de même un matérialisme mécaniste, qui réduit l'affectivité et la pensée humaine à un simple jeu mécanique de phénomènes matériels, et auquel s'opposera le matérialisme dialectique de K. Marx, plus complexe, qui fait intervenir un mouvement dialectique entre l'ordre matériel et économique du monde, et l'élaboration de la conscience humaine.
 

Mécaniste
Détermination d'une théorie ou d'une explication qui, par opposition au vitalisme et au finalisme, considère que l'on peut considérer les être vivants comme des machines, ou qui affirme que les êtres vivants sont des machines. Une forme d'explication mécaniste, nommée aussi mécaniciste, consiste à expliquer les êtres vivants en les réduisant à un ensemble de propriétés physico-chimiques.