Retour à l'index du dictionnaire de philosophieOBLIGATION (lat. obligare, lier ensemble)

Dr. A l'origine, astreinte juridique, rapport de droit entre deux personnes, qui suppose dette et créance.
Mor. L'obligation morale est l'exigence de bien agir, ou Devoir, qui vaut pour tous universellement. Elle se distingue de l'obligation sociale qui résulte d'une convention, car elle s'adresse à  tout homme considéré comme être raisonnable ou personne. Elle n'est pas davantage une contrainte qui nie la liberté en forçant à  l'obéissance ; le sujet qu'elle commande est un sujet de droit qui peut toujours choisir de ne pas y obéir. C'est donc par abus de langage que l'on confond être obligé et être contraint. Ainsi, la désobéissance, qui est ici matériellement possible, est simplement proscrite formellement. On ne peut pas se soustraire à  une obligation morale au sens où ce n'est pas légitime, où on ne le doit pas. Elle est une exigence de la raison pratique à  laquelle il est toujours possible de répondre car, comme l'a montré Kant, il serait contradictoire que la raison commande l'impossible (« tu dois donc tu peux »). L'obéissance libre à  l'obligation résulte de la seule intention de bien agir, c.à -d. d'agir par respect pour la loi morale.