Retour à l'index du dictionnaire de philosophieOSTRACISME. n. m. 1° Chez les Grecs, procédure par laquelle l'assemblée du peuple bannissait (excluait) pour dix ans un homme politique indésirable (souvent par crainte de son ambition).
2° Sens actuel : action d'exclure du groupe (ou de tenir à l'écart) l'un des membres de ce groupe. Être frappé d'ostracisme par la majorité de ses camarades, de ses concitoyens. Par extension : hostilité générale d'une collectivité à l'égard d'un individu, ou parfois d'un petit groupe.
N.B. Ce terme n'a rien à voir avec le mot racisme. Il vient du grec ostrakon, qui désigne un morceau de poterie où chaque citoyen inscrivait son vote relatif à la décision d'ostracisme, au sens n° 1.