Retour à l'index du dictionnaire de philosophieUn raisonnement est à la fois le produit et l'activité de la raison. Si la nature des différents raisonnements est très variée, on peut au moins en identifier deux formes principales : la déduction et l'induction. La déduction consiste à partir d'hypothèses ou de lois générales pour descendre vers des cas particuliers qui lui sont soumis. Déduire, c'est donc conclure, depuis des propositions antécédentes, à la nécessité de celles qui sont examinées ensuite. Par exemple, si j'affirme que tous les hommes sont mortels, j'en déduis que Socrate, qui est un homme, est lui-même mortel. À l'inverse, l'induction est un processus de généralisation consistant à partir de la collection d'une série de faits présentant des traits communs pour remonter à une loi. Par exemple, après avoir constaté la mort des hommes qui nous ont précédés, nous concluons à la mortalité de notre espèce et c'est depuis ces observations individuelles que nous tirons une loi.

Raisonnement par l'absurde (reductio ad absurdum)

Raisonnement qui conduit à rejeter une proposition en montrant qu'elle impliquerait une conséquence inacceptable, par exemple une contradiction.