Retour à l'index du dictionnaire de philosophieRÉVOLUTION. n. f Au sens politique, social et économique : changement brusque, radical, et souvent violent, de l'ordre établi, des institutions existantes, du régime. Le mouvement qui s'y oppose se nomme contre-révolution. La révolution peut être totale (la révolution russe) ou partielle (la révolution industrielle ; la révolution des moeurs). À partir de l'exemple politique, le mot révolution a été employé métaphoriquement dans presque tous les domaines de la vie humaine, notamment dans le domaine intellectuel, artistique ou moral. Dans cet emploi, le terme s'est parfois usé : il peut signifier un changement plus ou moins profond, sans qu'il y ait nécessairement coupure totale ou violente avec l'état précédent. Noter l'expression Révolution culturelle, qui a été d'abord lancée dans la Chine de Mao-Tsé-Toung (en 1965-1966) et qui désigne, au-delà des idées politiques, un bouleversement radical des valeurs fondamentales d'une société, aussi bien au niveau de la vie proprement culturelle que des moeurs ou des relations entre les personnes.
Au mot Révolution peuvent être opposés les mots Tradition, Évolution (ou Réforme), et enfin Révolte (celle-ci a un caractère épisodique, ou affectif, alors que la révolution est une action d'ensemble.)