Retour à l'index du dictionnaire de philosophieSCEPTICISME

Le scepticisme est défini par Lalande comme : « La doctrine d’après laquelle l’esprit humain ne peut atteindre avec certitude aucune vérité ». L’esprit se déclare incapable d’affirmer ou de nier quoi que ce soit.

Du grec skeptomai, «examiner». L'attitude sceptique, en son sens initial et philosophique, conduit à examiner ce que nous croyons être des certitudes. Cet examen aboutit à relativiser nos connaissances. Celles-ci ne peuvent pas dépasser le cadre des phénomènes. Cette manière de concevoir le scepticisme n'est pas à confondre avec celle d'un Arcelisas de Pitane (IIIe siècle av. J.-C.), qui, de façon parfaitement dogmatique, soutient que l'on ne peut rien connaître du tout.