Retour à l'index du dictionnaire de philosophieSensualisme. Conception selon laquelle toutes les connaissances viennent des sens.

Doctrine philosophique qui pose que toutes les connaissances que nous élaborons viennent des sensations que nous éprouvons. Cette doctrine fut développée par les philosophes Locke (1632-1704) et Condillac (1714-1780). Voir le mot Empirisme (sens n° 1).
N.B. Ce terme n'a rien à voir avec la « sensualité » (aptitude à goûter les plaisirs que procurent les différents sens). Le sensualisme ne fait donc pas l'apologie de la volupté amoureuse.


Sensualisme, sensualiste
Doctrine, ou caractéristique d'une doctrine, selon laquelle les sensations sont à l'origine de toutes nos connaissances. Proche, mais distinct de l'empirisme : le sensualisme s'attache à la seule question de l'origine des connaissances, alors que l'empirisme y adjoint une théorie de la justification de celles-ci.