Retour à l'index du dictionnaire de philosophieTranscendantal. Terme kantien qui se rapporte aux conditions subjectives « a priori » de la connaissance. Pour Kant, nous ne connaissons la réalité qu'à travers les « formes a priori de la sensibilité » (espace et temps) et les formes a priori propres à l'entendement que sont les catégories. Nous ne connaissons donc que des phénomènes mais non les noumènes. Kant appelle transcendantale « toute connaissance qui, en général, s'occupe moins des objets que de nos concepts a priori des objets ».

Transcendantal
Caractéristique donnée par Kant à toute connaissance (théorique ou pratique) qui, sans dériver de l'expérience (comme le fait une connaissance empirique), entretient cependant suffisamment de relation avec une expérience au moins possible pour ne pas s'égarer dans la sphère de l'illusion métaphysique. En ce sens, la sphère du transcendantal désigne l'ensemble des conditions de possibilité d'une connaissance pouvant légitimement prétendre avoir une valeur de vérité. Le terme a été repris, avec une fonction comparable, par Husserl et par la tradition phénoménologique.