Retour à l'index du dictionnaire de philosophieVACATION. n. f (du latin vacare, «être libre»). (sens ancien) Accomplissement d'une fonction ; occupation officielle. « La plupart de nos vacations sont farcesques » (Montaigne; la plupart de nos occupations sont pure comédie). (sens actuel) Fonction déterminée qu'on accomplit pendant une période limitée; rémunération de ce temps d'activité. En plus de mon travail, j'effectue quelques vacations à l'Université, assez bien payées ; ce n'est pas le cas de tous les vacataires.
N.B. Le même verbe latin, vacare, «être libre, inoccupé», a pu donner deux séries de mots de sens contraires. Vacant, Vacances, Vaquer (intransitif) ont conservé le sens étymologique (liberté, vide, suspension d'activité). À l'inverse, Vacation, Vaquer (transitif indirect, dans Vaquer à ses affaires) indiquent l'idée de fonction, d'activité, sans doute en raison du glissement sémantique : être libre, c'est être libre de s'occuper à ce qu'on choisit de faire...