Retour à l'index du dictionnaire de philosophieVANITÉ. n. f. (du latin vanitas, «état de ce qui est vide, n'a qu'une apparence vaine »). Sens ancien (pour les choses) : caractère de ce qui est superficiel, futile, illusoire, inconsistant, insignifiant. La vanité des agitations humaines ! Sens courant (pour les personnes): défaut d'une personne suffisante, satisfaite d'elle-même, complaisante et prétentieuse. La vanité d'un auteur qui croit toujours avoir écrit un chef-d'oeuvre. La vanité des snobs.
On oppose souvent la vanité (prétention superficielle et niaise) à l'orgueil (qui peut parfois être légitime, relever d'une fierté justifiée).