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POUR LE SUJET: Comment le théâtre permet-il de persuader et d'émouvoir ?
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POUR LE SUJET: Les écrivains écrivent-ils seulement pour amuser ?
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La question du jour

Question N°266

Platon, Spinoza, Descartes fondaient la morale sur la religion.

A)

Vrai

B)

Faux

C)

???

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ÉGÉRIE

ÉGÉRIE. Célèbre Camène de la mythologie romaine, Égérie fut peut-être l’épouse du roi Numa Pompilius, qu’elle invitait souvent à des entrevues secrètes dans une grotte située non loin d’une source qui lui fut plus tard consacrée. A la mort de Numa, Égérie...
ÉGÉE

ÉGÉE. Fils de Pandion, Égée fut chassé d’Athènes avec son père. Par la suite, grâce à l’aide de ses frères, Nisos, Pallas et Lycos, il reprit le pouvoir. Ses deux premiers mariages furent stériles. Aussi, désespérant de ne pas avoir de fils...
ÉÉTION

ÉÉTION. Roi de Thèbes de Mysie et allié des Troyens, Éétion était le père d’Andromaque. Il fut tué par Achille et enterré tout armé par le héros grec, qui, admirant son courage, lui fît des funérailles somptueuses. Des ormeaux furent plantés par...
ÉCHO

ÉCHO. Les Grecs ayant remarqué dans les montagnes l’écho qui répétait les dernières paroles d’une voix imaginèrent des fables afin d’expliquer ce phénomène. La plus connue raconte qu’une nymphe, nommée Écho, avait la coupable habitude de retenir l’attention d’Héra par d’incessants bavardages...
ÉCHION

ÉCHION. 1 ° L’ un des cinq enfants qui naquirent des dents du dragon semées par Cadmos, roi fondateur de Thèbes, Échion épousa Agavé et fut le père de Penthée. 2° Un des fils d’Hermès, le héraut des Argonautes, porte aussi le nom...
ÉCHIDNA

ÉCHIDNA. Femme et serpent tout à la fois, le monstre Échidna, engendré par Gaia et Pontos ou, suivant une autre version de la légende, par Chrysaor et Callirhoé, passe pour avoir donné le jour à des créatures fabuleuses, qui jouent dans les...
ÉAQUE

ÉAQUE. Ce roi légendaire, issu des amours de Zeus et d’Égine, régna dans l’île qui portait le nom de sa mère. Une peste ayant décimé ses sujets, il supplia son divin père de repeupler son royaume. Ce dernier l’exauça. Il transforma toutes...
DRYOPÉ

DRYOPÉ. Cette fille du roi Dryops fut aimée d’Apollon. Elle jouait avec les Hamadryades, ses compagnes, lorsque le dieu, pour l’approcher, se métamorphosa en tortue. L’animal, servant de balle aux jeunes filles, tomba sur les genoux de Dryopé, et, se transformant soudain...
DRYADES

DRYADES. Le nom de ces nymphes tire son étymologie du mot grec drus, qui signifie « chêne ». Peuplant en effet les forêts de chênes particulièrement sacrées dans la religion grecque, elles protègent lèur demeure des vandales sacrilèges qui viennent les abattre....
DORIS

DORIS. Fille d’Océan, Doris avait des dons de prophétie, comme les divinités qui demeurent dans les eaux, et devait sa gloire à sa postérité : épouse de Nérée, elle fut en effet la mère des Néréides; une de ses filles, Thétis, devait...
DODONE

DODONE. L’un des plus anciens oracles de la Grèce, Dodone est situé en Épire. Il fut donné, dit-on, par les Pélasges en l’honneur de Zeus. On posait au dieu suprême des questions auxquelles il répondait par l’intermédiaire des branches de chênes ou...
divinisation

divinisation. Cette faveur n’était accordée dans l’Antiquité qu’à un groupe restreint de mortels. Dans les légendes, certains héros, par une décision spéciale des dieux, sont transportés dans l’OIympe, où ils acquièrent l’immortalité, pouvant ainsi être divinisés et adorés sur la Terre. Peu...
divination

divination. Faculté de connaître la pensée des dieux, la divination, dans la mythologie, était réservée à certains mortels qui avaient reçu ce don d’un dieu, ou l’avaient acquis par privilège de naissance, étant issus d’une famille de devins. Dans les légendes, les...
DIRCÉ

DIRCÉ. Épouse de Lycos, Dircé traita Antiope avec une telle cruauté que Zéthos et Amphion, ses beaux-fils, la tuèrent en l’attachant aux cornes d’un taureau sauvage, et la laissèrent sans sépulture, en un lieu où jaillit une source appelée plus tard la...
DIOSCURES

DIOSCURES. C’est sous ce nom que, dans la mythologie, I ’on désigne Castor et Pollux, fils de Léda; mais Castor avait pour père Tyndare, tandis que Pollux était l’enfant de Zeus; ils étaient les frères de Clytemnestre et d’Hélène. Leurs existences inséparables,...
DIONYSOS

DIONYSOS. L’ un des dieux les plus importants et les plus complexes de la Grèce, Dionysos, fils de Zeus et de Sémélé, naquit dans d’étranges conditions. Sémélé, en effet, poussée par la jalouse Héra, voulut voir son amant divin dans toute sa...
DIONE

DIONE. L’ une des divinités du commencement des temps, Dioné était la fille d’Océan et de Téthys, ou bien de Cronos et de Gaia. Elle fut aimée de Zeus et donna naissance à la déesse Aphrodite. On la dit également l’épouse de...
DION

DION. Roi de Laconie, Dion, époux d’Amphithéa, reçut Apollon avec tant d’honneur que le dieu ému accorda aux trois filles du roi, Orphé, Lyco et Carya, le don de prophétie. Mais, malgré les avertissements des dieux, les deux premières sœurs outrepassèrent leur...
DIOMÈDE

DIOMÈDE. 1 ° Roi des Bistones en Thrace, Diomède avait coutume, pour rendre ses chevaux plus alertes et plus robustes, de les nourrir de la chair des voyageurs innocents qui s’aventuraient dans ses États. Héraclès mit un terme à cette sinistre pratique...
dieux étrangers

dieux étrangers. Au fur et à mesure que les Grecs et les Romains étendirent leur domination ou leur influence sur les pourtours de la Méditerranée, leur Panthéon accueillit des dieux étrangers en nombre toujours plus grand. Certains furent simplement assimilés, comme Anubis,...
DIDON

DIDON. Primitivement, cette héroïne carthaginoise, vénérée par les Romains, se nommait Élissa; elle était la fille de Mutto, roi de Tyr, et sœur de Pyg-malion. Elle avait épousé son oncle, le riche Sicharbas, prêtre d’Héraclès. Lorsque Mutto mourut, Pygmalion lui succéda, mais,...
DIANE

DIANE. Cette ancienne divinité italique, rapidement identifiée avec l’Artémis grecque, avait été introduite, selon certains, à Rome par le roi légendaire Servius Tullius. Les légendes romaines de Diane ont été toutes empruntées aux mythes grecs. On dit qu’Oreste aurait apporté en Italie, à...
DEUCALION

DEUCALION. Ce roi est le héros grec de la tradition orientale du déluge, dont le mythe apparaît dans toutes les religions de l’Antiquité. Fils de Prométhée et de l’Océanide Cly-méné, Deucalion épousa Pyrrha, la fille d’Épiméthée, et s’établit en Thes-salie sur laquelle...
destin

destin. Il n’est peut-être pas de notion qui occupe dans la religion, la tragédie, et les mythes gréco-latins, pour les hommes comme pour les dieux, une place plus prépondérante que cette idée complexe de Destin. Chez les Grecs, le Destin est représenté...
démons

démons. Dans certaines légendes mythologiques, les démons sont des génies occultes, des divinités mystérieuses et influentes de l’au-delà, dont l’action peut être faste ou néfaste sur le comportement des hommes. Hésiode les définit comme les intermédiaires entre les mortels et les dieux....
demi-dieu

demi-dieu. Confondu souvent avec le héros, le demi-dieu est un être qui est né soit de l’union d’un père immortel avec une mère mortelle, soit de celle d’un homme avec une immortelle. Condamné à périr, le demi-dieu n’est pas toujours héroïsé après sa...
DÉMÉTER

DÉMÉTER. Fille de Cronos et de Rhéa, Déméter est avant tout la déesse du Blé, dont elle facilite la germination, et de la Moisson, dont elle assure la maturité. Aussi, tous les pays grecs de l’Antiquité, dont l’économie reposait pour une part...
déluge

déluge. La notion de déluge est commune à toutes les religions de l’Orient et de l’Occident. On la trouve dans la Bible, dans l’épopée de Gilgamesh, et aussi dans la mythologie gréco-romaine. Il est fort probable que cette idée d’un engloutissement de...
DELPHES

DELPHES. Petite ville de Phocide, appelée Pytho au temps d’Homère, Delphes, située au pied du mont Parnasse, acquit rapidement une grande importance à l’époque classique grecque et fut considérée comme le centre du globe terrestre, le nombril du monde, l’omphalos. Le temple...
DÉLOS

DÉLOS. Cette île surgit de la mer, suscitée par un coup du trident de Poséidon. Elle accueillit Léto, qui accoucha, sur son sol, d’Apollon et d’Artémis. Pour remercier l’île d’avoir consenti à prêter refuge aux enfants divins, Zeus la fixa au centre...
DÉJANIRE

DÉJANIRE. Quand il descendit aux Enfers, Héraclès rencontra l’ombre de Méléagre, qui lui conseilla d’épouser sa sœur Déjanire, fille d’Œnée et d’Althée, ou de Dionysos, selon une autre version de la légende. Revenu sur la Terre, Héraclès dut vaincre au cours d’une...
DÉIPHOBOS

DÉIPHOBOS. L’un des fils de Priam et d’Hécube, Déiphobos, dans la guerre de Troie, est l’instrument de la fatalité divine. Il reconnaît son frère Paris, autrefois abandonné par son père, et qui, sous le nom d’« Alexandre», s’est mesuré victorieusement avec lui...
DÉIDAMIE

DÉIDAMIE. Cette fille de Lycomède, roi des Dolopes, habitait l’île de Scy-ros. Quand Achille se réfugia dans le royaume sous un déguisement féminin, il séduisit par surprise Déidamie, qui devint, selon certaines légendes, la mère de Pyrrhos, plus connu dans la guerre de...
DÉDALE

DÉDALE. On ne connaît pas clairement les origines de Dédale. Pourtant, presque toutes les versions de sa légende s’accordent à déclarer qu’il appartenait sans doute à la race royale d’Athènes. Forgeron, inventeur d’une inépuisable fécondité d’esprit, architecte, sculpteur, il permit, d’après les Athéniens,...
DARDANOS

DARDANOS. Ancêtre légendaire des Troyens, Dardanos, fils de Zeus et d’Électra, était originaire de Samo-thrace, d’où il émigra à la mort de son frère lasion vers les côtes d’Asie Mineure. Il y fut accueilli par Teucer, qui lui donna sa fille Batièia...
DAPHNIS

DAPHNIS. Promu, après sa mort, au rang des demi-dieux agrestes de Sicile, Daphnis était le fils d’Hermès et d’une nymphe qui l’abandonna dans un bosquet de laurier. Recueilli par les nymphes, élevé par un groupe de divinités pastorales, exerçant l’office de berger,...
DAPHNÉ

DAPHNÉ. Fille du dieu-fleuve thes-salien Pénée et nymphe prêtresse de Gaia, Daphné (« laurier ») fut poursuivie parles assiduités d’Apollon qui, au moment de la saisir, la vit se transformer en laurier. Avec les feuilles de cet arbre, qui, par la suite,...
DANAOS

DANAOS. Fils de Bélos et d’Anchinoé, frère jumeau d’Égyptos, Danaos reçut la Libye en partage. Mais, redoutant l’ambition de son frère et de ses neveux, il s’enfuit avec ses cinquante filles, traversa la Méditerranée et se réfugia dans le Péloponnèse, à Argos,...
DANAÏDES

DANAÏDES. Ces cinquante filles du roi Danaos suivirent leur père lorsqu’il vint s’établir à Argos, après avoir abandonné l’Égypte par crainte des cinquante fils du roi Égyptos, son frère. Or, plus tard, les cinquante jeunes gens vinrent trouver leur oncle et lui...
DANAÉ

DANAÉ. Menacée par un oracle de mettre au monde un fils qui tuerait son grand-père, Danaé fut enfermée par son père Acrisios, roi d’Argos, dans une tour d’airain. Zeus, qui l’aimait en secret, pénétra dans le cachot en se métamorphosant en pluie...
DACTYLES

DACTYLES. Ces divinités tutélaires, tout comme les Corybantes et les Curètes, avaient eu pour première demeure le mont Ida, où leur mère Rhéa les enfanta. Suivant la légende, les Dactyles auraient pris ce nom, qui signifie « les doigts », parce que...
CYTHÈRE

CYTHÈRE. Cette île, située près de la côte de Laconie, fut colonisée par les Phéniciens, qui y introduisirent le culte d’Aphrodite. Les Grecs en firent l’un des lieux de naissance probables de cette déesse, née de l’écume des flots. De là le...
CYRÈNE

CYRÈNE. Petite-fille du dieu-fleuve Pénée et de la naïade Créüse, cette nymphe chasseresse parcourait les forêts du Pinde et tuait toutes les bêtes féroces pour protéger le troupeau de son père Hypsée, roi des Lapithes. Un jour, Apollon fut ravi par le spectacle...
CYCNOS

CYCNOS. Le plus ancien des nombreux Cycnos que compte la mythologie apparaît pendant la guerre de Troie. Il passait pour invulnérable, car il avait été engendré par Poséidon. Achille parvint cependant à le mettre à mort. Son père le changea en cygne....
CYCLOPES

CYCLOPES. Ces êtres fabuleux, pourvus d’un œil unique au centre du front, apparaissent dans de nombreuses légendes gréco-latines. On en distingue quatre sortes : les Cy-clopes ouraniens, les Cyclopes forgerons, les Cyclopes bâtisseurs et les Cyclopes pasteurs. Les Cyclopes ouraniens sont nés de...
CYBÈLE

CYBÈLE. Cette divinité de Phrygie est sans doute la plus grande déesse du Proche-Orient ancien. Importée en Grèce et à Rome, elle personnifie sous différents noms — Grande Mère, Mère des dieux, Grande Déesse — la puissance végétative et sauvage de la...
CURÈTES

CURÈTES. Souvent confondus avec d'autres divinités tutélaires — les Cory-bantes, les Dactyles —, les Curètes jouèrent, en particulier, un rôle important dans les circonstances qui entourèrent la petite enfance de Zeus : ils menaient grand tapage autour d’Amalthée, tandis qu’elle allaitait le...
CUPIDON

CUPIDON. Bien plus que l’Éros grec, avec lequel il finit par être confondu, Cupidon, auxiliaire d’Aphrodite, est la personnification du désir amoureux le plus vif. Apulée nous conte l’histoire de Psyché, aimée par le dieu, récit qui témoigne de la persévérance dont...
CUMES

CUMES. L’ une des plus anciennes colonies de la Grèce, cette ville de Campanie fut surtout célèbre dans l'Antiquité par les oracles que rendait la Sibylle, directement inspirée par Apollon. Non loin de la cité s’ouvrait une grotte, qui passait pour communiquer...
CTIMÉNÉ

CTIMÉNÉ. Sœur d’Ulysse, Ctiméné fut l’époüse d’Euryloque, compagnon d’infortune du héros au cours du retour vers Ithaque. Ctiméné ne devait pas revoir son mari, qui, ayant mangé des génisses sacrées d’Hélios, périt foudroyé....
CRONOS

CRONOS. Ce Titan, le plus jeune des fils d’Ouranos et de Gaia, gouverna l’Univers avant le règne de Zeus et des dieux de l’OIympe. Afin d’obtenir la toute-puissance, il n’hésita pas à mutiler son père, et à s’unir à sa sœur Rhéa,...
CRÉÜSE

||CRÉÜSE. 1 ° L’une des sept filles d’Érechthée et de Praxithéa, Créüse épousa Xouthos, dont elle eut Achaéos et Diomédé. Cependant, toute jeune fille, elle fut séduite par Apollon dans une caverne non loin de l'Acropole, où elle abandonna l’enfant qui lui...
CRETHEE

CRETHEE. Fondateur du royaume d’Iolcos, Créthée épousa Tyro, sa nièce, et eut trois enfants, Æson, le le père de Jason, Phérès et Amythaon. Il adopta en outre Pélias et Nélée, que sa femme avait eus de Poséidon. Tous ces enfants jouèrent un...
CRETE

CRETE. L’ une des plus grandes îles de la Méditerranée, la Crète fut célèbre dans l’Antiquité pour sa production de blé. On comprend donc que le culte de Déméter, déesse de la Moisson, ait pris dans cette île une importance toute particulière....
CRESPHONTÈS

CRESPHONTÈS. Avec ses frères Téménos et Aristodème, de la race des Héraclides, et ses neveux Proclès et Eurysthénès, Cresphontès reconquit le Péloponnèse et s’attribua en partage le territoire de la Messénie. Marié à Méropé, fille de Cypselos, roi d’Arcadie, il fut assassiné avec...
CRÉON

CRÉON. 1 ° Roi de Corinthe, Créon accueillit à sa cour Jason et Médée, chassés d’Iolcos. Il vécut longtemps en paix avec ses hôtes jusqu’au jour où Jason tomba amoureux de Glaucé (ou Créüse), la fille de Créon, et, répudiant Médée, l’épousa....
Création

Création. La théorie la plus ancienne sur la formation de l’Univers et la naissance des dieux est exposée par Hésiode dans sa Théogonie. Trois éléments constituaient au commencement des temps l’Univers. Le Chaos représentait l’état primordial du monde, son perpétuel devenir, l’espace...
Couronne

Couronne. Fréquentes dans les légendes de la religion gréco-romaine, les couronnes étaient le signe de la consécration aux dieux. Elles ceignaient le front des statues divines et celui des sacrificateurs et des victimes. A chaque divinité correspondait une couronne tressée avec des...
CORYBANTES

CORYBANTES. Ces divinités tutélaires crétoises, dont les prêtresses de Cybèle devaient prendre le nom, avaient, dit-on, chanté autour du berceau de Zeus pour couvrir de leurs voix les vagissements du nouveau-né et empêcher Cronos, son père, de venir le dévorer....
CORONIS

CORONIS. Fille de Phlégyas, roi des Lapithes, Coronis fut aimée d’Apollon un jour qu’elle se baignait dans les eaux d’un lac de Thessalie. Mais il arriva qu’en l’absence du dieu la jeune femme conçut une violente passion pour Ischys, le fils d’Elatos,...
corne d’abondance

corne d’abondance. Symbole de la richesse, la corne d’abondance fut arrachée un jour par Héraclès au dieu-fleuve Achéloos, qui, pour lui disputer Déjanire, s’était changé en taureau. Vaincu, le dieu demanda au héros de lui rendre sa corne en échange de celle...
CORINTHE

CORINTHE. L’ un des centres principaux du culte d’Aphrodite, Corinthe, appelée « Éphyra » par Homère, doit sa célébrité et son importance à sa position sur un isthme. Comme toutes les cités grecques, elle possède son roi et son héros éponyme, nommé...
CONSUS

CONSUS. Ce dieu aux origines anciennes et mystérieuses était regardé comme une des divinités du monde souterrain, parce que son autel était enterré au milieu du Grand Cirque à Rome. Il était particulièrement chargé de protéger du froid, des intempéries et des...
CONCORDE

CONCORDE. L’ une des nombreuses divinités allégoriques de la religion romaine, Concorde personnifie la bonne entente entre les familles, les citoyens et les époux; aussi, on la confond souvent avec la déesse de la Paix, dont elle est la sœur et dont...
COMUS

COMUS. Ce dieu n’apparaît que dans les derniers temps de l’antiquité grecque, à une époque où les mœurs se relâchaient dangereusement. Il préside à toutes les réjouissances de la table, à la bonne chère, aux libations. Généralement précédé de Silène ou de...
Commerce

Commerce. Les Grecs avaient placé le commerce, l’une des activités essentielles de leur économie, sous la protection d’un certain nombre de dieux, mais tout spécialement sous celle d’Hermès. Ce dieu des Voyageurs étendait ses bienveillants pouvoirs sur les chemins et les routes...
Colonnes d’Hercule

Colonnes d’Hercule. Ce cap montagneux, qui dépend du mont Calpé, en Espagne, et mesure l’entrée du détroit de Gibraltar, possède sa légende. On raconte en effet à son sujet qu’Héraclès, en route pour son expédition contre Géryon, vint à passer par le...
Colonies

Lorsque les Grecs, pour des raisons diverses, voulaient s’expatrier, ils allaient consulter à Dodone ou à Delphes les oracles des dieux, qui leur indiquaient les lieux où ils avaient la permission de s’établir. Ils choisissaient alors un chef, le fondateur de' la...
COCYTE

COCYTE. Les eaux de ce fleuve, affluent de l’Achéron en Épire, communiquaient également avec les Enfers. Elles s’accroissaient des larmes des méchants. Sur les rives du Cocyte erraient les âmes des morts privés de sépulture qui attendaient de connaître la décision des...
COCALOS

COCALOS. Roi fondateur de Camicos en Sicile, Cocalos reçut Dédale qui s’était enfui de Crète. Parti à sa poursuite, le roi Minos arriva quelque temps plus tard à Camicos. Il promit une forte récompense à quiconque pourrait passer un fil dans les...
CNOSSOS

CNOSSOS. Cette ancienne ville de Crète fut la capitale du roi Minos; elle doit sa célébrité à son labyrinthe, où était enfermé le Minotaure, que Thésée, grâce au concours du fil d’Ariane, réussit à tuer....
CLYTIA

CLYTIA. Cette nymphe était fille d’Océan. Le Soleil en tomba amoureux. Mais elle se vit bientôt délaissée par le dieu pour Leucothoé. Désespérée et jalouse, elle se vengea en révélant au père de sa rivale les amours de cette dernière. Apollon devait...
CLYTEMNESTRE

CLYTEMNESTRE. L’ une des plus célèbres héroïnes de la tragédie grecque, Clytemnestre, de race royale, était la fille de Tyndare et de Léda et, par sa mère, la sœur des Dioscures et d’Hélène. Elle épousa en premières noces Tantale, puis Agamemnon, le...
CLYMÉNÉ

CLYMÉNÉ. On connaît plusieurs Clyméné dans la mythologie grecque : l’une est la fille de Téthys et l’épouse légitime du Titan Japet; sa postérité fut glorieuse, puisqu’elle mit au monde Prométhée, Ménœtios, Atlas et Épiméthée. Elle aurait également épousé Hélios et donné...
CLIO

CLIO. Le nom de cette Muse dérive d’un mot grec qui signifie « fêter, célébrer », pour chanter la gloire des guerriers et la renommée d’un peuple. De ce fait, on lui a rapidement attribué le rôle de patronne de l’histoire. Elle...
CITHÉRON

CITHÉRON. Cette chaîne de montagnes boisées, qui sépare la Béotie de la Mégaride et de l’Attique, est le sujet d’une légende. Cithéron, en effet, était un roi de Platée, qui donna son nom à la montagne voisine. Mais on prétend également que...
CIRCÉ

CIRCÉ. L’ une des rares magiciennes qui figurent dans la mythologie grecque, et, sans aucun doute, la plus célèbre de toutes, Circé était fille d’Hélios et de Perséis, l’Océanide. Douée de pouvoirs extraordinaires, capable entre autres de faire descendre du ciel les...
CINYRAS

CINYRAS. Roi de l’île de Chypre et grand prêtre d’Aphrodite, Cyniras donna au culte de la déesse une particulière importance. Fils d’Apollon, selon une des versions, il fut l’un des grands civilisateurs de son royaume, y introduisant les arts agricoles, musicaux, artistiques...
CILIX

CILIX. Fondateur mythique de la Cilicie, Cilix était l’un des fils d’Agénor qui partit d’Égypte à la recherche de sa sœur Europe. N’ayant jamais réussi à trouver sa trace, il décida de s’arrêter sur les côtes d’Asie Mineure dans le pays des...
CINYRAS

CINYRAS. Roi de l’île de Chypre et grand prêtre d’Aphrodite, Cyniras donna au culte de la déesse une particulière importance. Fils d’Apollon, selon une des versions, il fut l’un des grands civilisateurs de son royaume, y introduisant les arts agricoles, musicaux, artistiques...
CIMMÉRIENS

CIMMÉRIENS. Selon Homère, ce peuple mythique habitait au bord de l’Océan inconnu qui entoure les limites connues de la Terre, dans ces régions, couvertes de brouillards, où le soleil ne se lève jamais et où régnent éternellement la nuit et le sommeil....
CILIX

CILIX. Fondateur mythique de la Cilicie, Cilix était l’un des fils d’Agénor qui partit d’Égypte à la recherche de sa sœur Europe. N’ayant jamais réussi à trouver sa trace, il décida de s’arrêter sur les côtes d’Asie Mineure dans le pays des...
CHTHONIA

CHTHONIA. 1° Par sa femme Praxithéa, Érechthée eut quatre fils et six filles, dont l’une, Chthonia, épousa son oncle Boutés, fils de Pandion. 2° Mais plus célèbre est la fille de Phoronée. Avec sa sœur Clyménée, elle fit construire un temple en l’honneur...
CHRYSÉIS

CHRYSÉIS. Chrysès était prêtre d’Apollon à Chrysè. Lorsque cette ville de Troade fut prise par les Grecs, Chryséis, sa fille, fut offerte en partage à Agamemnon. Amoureux de cette nouvelle esclave, le roi refusa de la rendre à son père, qui pourtant...
CHLORIS

CHLORIS. Cette fille d’Amphion et de Niobé fut, ainsi que son frère Amyclas, épargnée par Apollon et Artémis lorsque les dieux irrités se vengèrent cruellement sur leurs frères et sœurs pour punir leur mère. Elle devait plus tard épouser Nélée, père de...
CHIRON

CHIRON. Parmi les centaures, Chiron tient une place à part. Autant ses frères étaient brutaux et incultes, autant il se distinguait par sa sagesse et ses connaissances. Fruit des amours de Cronos et de la nymphe Philyre, il avait cette étrange forme...
CHIONÉ

CHIONÉ. 1° Fille de Borée et d’Orithye, Chioné s’unit à Poséidon et donna le jour à Eumolpos. Mais elle jeta ce fils dans la mer pour éviter la colère de son père. Le dieu des Océans recueillit son fils et le confia...
CHIMÈRE

CHIMÈRE. Comme Cerbère et bien d’autres monstres, la Chimère est le produit difforme du monstre Échidna et de Typhon. Elle a la tête d’un lion ou d’une chèvre et la queue d’un dragon. Élevée par Amisodarès, roi de Carie, elle terrorisait tous...
cheval de Troie

cheval de Troie. Après dix années de siège, les Grecs n’avaient toujours pas réussi à s’emparer de Troie. Le devin Prylis ou Calchas suivant une autre version — et peut être aussi Ulysse — conseillèrent à Agamemnon de construire alors un cheval...
Chasse

chasse. Dans ce pays qu’était la Grèce, hanté par des bêtes sauvages souvent féroces, la chasse fut placée, dès les origines, sous la protection de certaines divinités. La mythologie s’empara de ce thème et attribua l’invention de la chasse au centaure Chiron,...
CHARYBDE

CHARYBDE. Fille de Poséidon et de Gaïa, animée d’un appétit féroce, Charybde déroba à Héraclès quelques têtes de son bétail pour les dévorer. Zeus la frappa de la foudre pour la punir et la précipita dans un gouffre du détroit de Messine,...
CHARON

CHARON. Fils immortel de l’Érèbe et de la Nuit, ce vieillard mal vêtu, à la mine sombre et sinistre, a pour fonction de faire passer aux âmes des morts les fleuves qui les séparent du monde des Enfers. Dur et inflexible, le...
CHARITES

CHARITES. Appelées Grâces par les Romains, les trois Charités, Aglaé, Euphrosyne et Thalie, forment, selon Hésiode, une triade personnifiant à la fois le charme et la beauté. Sur leur parenté et leur origine, les traditions et les textes anciens divergent. On les...
Chaos

chaos. Le chaos n’est pas un dieu, mais un principe, celui du commencement confus de toutes choses, l’image de ce qui existait avant les dieux, avant les mortels, et d’où tout est issu. Il engendra l’Érèbe et la Nuit. Puis, de sa...
champs Élysées

champs Élysées. Sur ces lieux mythiques, on connaît, dans l’Antiquité, deux relations différentes, l’une grecque, l’autre latine. Pour Homère, dans l'Odyssée, les champs Élysées se situent à la limite occidentale de la Terre. Il y règne un climat toujours doux, sans pluie,...
CÉYX

CÉYX. 1 ° Par amour pour Alcyoné, son épouse, Céyx fut métamorphosé en oiseau de mer. 2° Ayant tué par mégarde Eunomos, un enfant qui lui versait de l’eau, Héraclès décida de s’exiler avec son épouse Déjanire et son fils Hyllos, et se...
CÉTO

CÉTO. Fille de Pontos et de Gaïa, Céto épousa son propre frère, Phorcys, et mit au monde les Gorgones, les Grées, le dragon qui gardait les pommes des Hespérides et les Hespé-rides elles-mêmes....
CÉRYX

CÉRYX. Aglauros, une des filles de Cécrops, fut aimée d’Hermès, qui, selon une légende, engendra Céryx, dont le nom signifie « héraut ». Une autre version affirme que Céryx est le fils cadet d’Eumolpos. Mais, d’une manière générale, Céryx passe, dans l’Antiquité,...
CÉRÈS

CÉRÈS. Assimilée à la déesse grecque Déméter, Cérès est une très ancienne divinité latine. Son nom, dont l’étymologie se rattache au verbe crescere, indique bien, à lui seul, les fonctions de la déesse. Elle est la sève sortie de la terre —...