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POUR LE SUJET: Comment le théâtre permet-il de persuader et d'émouvoir ?
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La question du jour

Question N°263

La morale kantienne autorise-t-elle le mensonge dans certains cas exceptionnels ?

A)

Oui

B)

Non

C)

ça dépend du mensonge

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DIDON

DIDON. Primitivement, cette héroïne carthaginoise, vénérée par les Romains, se nommait Élissa; elle était la fille de Mutto, roi de Tyr, et sœur de Pyg-malion. Elle avait épousé son oncle, le riche Sicharbas, prêtre d’Héraclès. Lorsque Mutto mourut, Pygmalion lui succéda, mais,...
DIANE

DIANE. Cette ancienne divinité italique, rapidement identifiée avec l’Artémis grecque, avait été introduite, selon certains, à Rome par le roi légendaire Servius Tullius. Les légendes romaines de Diane ont été toutes empruntées aux mythes grecs. On dit qu’Oreste aurait apporté en Italie, à...
DEUCALION

DEUCALION. Ce roi est le héros grec de la tradition orientale du déluge, dont le mythe apparaît dans toutes les religions de l’Antiquité. Fils de Prométhée et de l’Océanide Cly-méné, Deucalion épousa Pyrrha, la fille d’Épiméthée, et s’établit en Thes-salie sur laquelle...
destin

destin. Il n’est peut-être pas de notion qui occupe dans la religion, la tragédie, et les mythes gréco-latins, pour les hommes comme pour les dieux, une place plus prépondérante que cette idée complexe de Destin. Chez les Grecs, le Destin est représenté...
démons

démons. Dans certaines légendes mythologiques, les démons sont des génies occultes, des divinités mystérieuses et influentes de l’au-delà, dont l’action peut être faste ou néfaste sur le comportement des hommes. Hésiode les définit comme les intermédiaires entre les mortels et les dieux....
demi-dieu

demi-dieu. Confondu souvent avec le héros, le demi-dieu est un être qui est né soit de l’union d’un père immortel avec une mère mortelle, soit de celle d’un homme avec une immortelle. Condamné à périr, le demi-dieu n’est pas toujours héroïsé après sa...
DÉMÉTER

DÉMÉTER. Fille de Cronos et de Rhéa, Déméter est avant tout la déesse du Blé, dont elle facilite la germination, et de la Moisson, dont elle assure la maturité. Aussi, tous les pays grecs de l’Antiquité, dont l’économie reposait pour une part...
déluge

déluge. La notion de déluge est commune à toutes les religions de l’Orient et de l’Occident. On la trouve dans la Bible, dans l’épopée de Gilgamesh, et aussi dans la mythologie gréco-romaine. Il est fort probable que cette idée d’un engloutissement de...
DELPHES

DELPHES. Petite ville de Phocide, appelée Pytho au temps d’Homère, Delphes, située au pied du mont Parnasse, acquit rapidement une grande importance à l’époque classique grecque et fut considérée comme le centre du globe terrestre, le nombril du monde, l’omphalos. Le temple...
DÉLOS

DÉLOS. Cette île surgit de la mer, suscitée par un coup du trident de Poséidon. Elle accueillit Léto, qui accoucha, sur son sol, d’Apollon et d’Artémis. Pour remercier l’île d’avoir consenti à prêter refuge aux enfants divins, Zeus la fixa au centre...
DÉJANIRE

DÉJANIRE. Quand il descendit aux Enfers, Héraclès rencontra l’ombre de Méléagre, qui lui conseilla d’épouser sa sœur Déjanire, fille d’Œnée et d’Althée, ou de Dionysos, selon une autre version de la légende. Revenu sur la Terre, Héraclès dut vaincre au cours d’une...
DÉIPHOBOS

DÉIPHOBOS. L’un des fils de Priam et d’Hécube, Déiphobos, dans la guerre de Troie, est l’instrument de la fatalité divine. Il reconnaît son frère Paris, autrefois abandonné par son père, et qui, sous le nom d’« Alexandre», s’est mesuré victorieusement avec lui...
DÉIDAMIE

DÉIDAMIE. Cette fille de Lycomède, roi des Dolopes, habitait l’île de Scy-ros. Quand Achille se réfugia dans le royaume sous un déguisement féminin, il séduisit par surprise Déidamie, qui devint, selon certaines légendes, la mère de Pyrrhos, plus connu dans la guerre de...
DÉDALE

DÉDALE. On ne connaît pas clairement les origines de Dédale. Pourtant, presque toutes les versions de sa légende s’accordent à déclarer qu’il appartenait sans doute à la race royale d’Athènes. Forgeron, inventeur d’une inépuisable fécondité d’esprit, architecte, sculpteur, il permit, d’après les Athéniens,...
DARDANOS

DARDANOS. Ancêtre légendaire des Troyens, Dardanos, fils de Zeus et d’Électra, était originaire de Samo-thrace, d’où il émigra à la mort de son frère lasion vers les côtes d’Asie Mineure. Il y fut accueilli par Teucer, qui lui donna sa fille Batièia...
DAPHNIS

DAPHNIS. Promu, après sa mort, au rang des demi-dieux agrestes de Sicile, Daphnis était le fils d’Hermès et d’une nymphe qui l’abandonna dans un bosquet de laurier. Recueilli par les nymphes, élevé par un groupe de divinités pastorales, exerçant l’office de berger,...
DAPHNÉ

DAPHNÉ. Fille du dieu-fleuve thes-salien Pénée et nymphe prêtresse de Gaia, Daphné (« laurier ») fut poursuivie parles assiduités d’Apollon qui, au moment de la saisir, la vit se transformer en laurier. Avec les feuilles de cet arbre, qui, par la suite,...
DANAOS

DANAOS. Fils de Bélos et d’Anchinoé, frère jumeau d’Égyptos, Danaos reçut la Libye en partage. Mais, redoutant l’ambition de son frère et de ses neveux, il s’enfuit avec ses cinquante filles, traversa la Méditerranée et se réfugia dans le Péloponnèse, à Argos,...
DANAÏDES

DANAÏDES. Ces cinquante filles du roi Danaos suivirent leur père lorsqu’il vint s’établir à Argos, après avoir abandonné l’Égypte par crainte des cinquante fils du roi Égyptos, son frère. Or, plus tard, les cinquante jeunes gens vinrent trouver leur oncle et lui...
DANAÉ

DANAÉ. Menacée par un oracle de mettre au monde un fils qui tuerait son grand-père, Danaé fut enfermée par son père Acrisios, roi d’Argos, dans une tour d’airain. Zeus, qui l’aimait en secret, pénétra dans le cachot en se métamorphosant en pluie...
DACTYLES

DACTYLES. Ces divinités tutélaires, tout comme les Corybantes et les Curètes, avaient eu pour première demeure le mont Ida, où leur mère Rhéa les enfanta. Suivant la légende, les Dactyles auraient pris ce nom, qui signifie « les doigts », parce que...
CYTHÈRE

CYTHÈRE. Cette île, située près de la côte de Laconie, fut colonisée par les Phéniciens, qui y introduisirent le culte d’Aphrodite. Les Grecs en firent l’un des lieux de naissance probables de cette déesse, née de l’écume des flots. De là le...
CYRÈNE

CYRÈNE. Petite-fille du dieu-fleuve Pénée et de la naïade Créüse, cette nymphe chasseresse parcourait les forêts du Pinde et tuait toutes les bêtes féroces pour protéger le troupeau de son père Hypsée, roi des Lapithes. Un jour, Apollon fut ravi par le spectacle...
CYCNOS

CYCNOS. Le plus ancien des nombreux Cycnos que compte la mythologie apparaît pendant la guerre de Troie. Il passait pour invulnérable, car il avait été engendré par Poséidon. Achille parvint cependant à le mettre à mort. Son père le changea en cygne....
CYCLOPES

CYCLOPES. Ces êtres fabuleux, pourvus d’un œil unique au centre du front, apparaissent dans de nombreuses légendes gréco-latines. On en distingue quatre sortes : les Cy-clopes ouraniens, les Cyclopes forgerons, les Cyclopes bâtisseurs et les Cyclopes pasteurs. Les Cyclopes ouraniens sont nés de...
CYBÈLE

CYBÈLE. Cette divinité de Phrygie est sans doute la plus grande déesse du Proche-Orient ancien. Importée en Grèce et à Rome, elle personnifie sous différents noms — Grande Mère, Mère des dieux, Grande Déesse — la puissance végétative et sauvage de la...
CURÈTES

CURÈTES. Souvent confondus avec d'autres divinités tutélaires — les Cory-bantes, les Dactyles —, les Curètes jouèrent, en particulier, un rôle important dans les circonstances qui entourèrent la petite enfance de Zeus : ils menaient grand tapage autour d’Amalthée, tandis qu’elle allaitait le...
CUPIDON

CUPIDON. Bien plus que l’Éros grec, avec lequel il finit par être confondu, Cupidon, auxiliaire d’Aphrodite, est la personnification du désir amoureux le plus vif. Apulée nous conte l’histoire de Psyché, aimée par le dieu, récit qui témoigne de la persévérance dont...
CUMES

CUMES. L’ une des plus anciennes colonies de la Grèce, cette ville de Campanie fut surtout célèbre dans l'Antiquité par les oracles que rendait la Sibylle, directement inspirée par Apollon. Non loin de la cité s’ouvrait une grotte, qui passait pour communiquer...
CTIMÉNÉ

CTIMÉNÉ. Sœur d’Ulysse, Ctiméné fut l’époüse d’Euryloque, compagnon d’infortune du héros au cours du retour vers Ithaque. Ctiméné ne devait pas revoir son mari, qui, ayant mangé des génisses sacrées d’Hélios, périt foudroyé....
CRONOS

CRONOS. Ce Titan, le plus jeune des fils d’Ouranos et de Gaia, gouverna l’Univers avant le règne de Zeus et des dieux de l’OIympe. Afin d’obtenir la toute-puissance, il n’hésita pas à mutiler son père, et à s’unir à sa sœur Rhéa,...
CRÉÜSE

||CRÉÜSE. 1 ° L’une des sept filles d’Érechthée et de Praxithéa, Créüse épousa Xouthos, dont elle eut Achaéos et Diomédé. Cependant, toute jeune fille, elle fut séduite par Apollon dans une caverne non loin de l'Acropole, où elle abandonna l’enfant qui lui...
CRETHEE

CRETHEE. Fondateur du royaume d’Iolcos, Créthée épousa Tyro, sa nièce, et eut trois enfants, Æson, le le père de Jason, Phérès et Amythaon. Il adopta en outre Pélias et Nélée, que sa femme avait eus de Poséidon. Tous ces enfants jouèrent un...
CRETE

CRETE. L’ une des plus grandes îles de la Méditerranée, la Crète fut célèbre dans l’Antiquité pour sa production de blé. On comprend donc que le culte de Déméter, déesse de la Moisson, ait pris dans cette île une importance toute particulière....
CRESPHONTÈS

CRESPHONTÈS. Avec ses frères Téménos et Aristodème, de la race des Héraclides, et ses neveux Proclès et Eurysthénès, Cresphontès reconquit le Péloponnèse et s’attribua en partage le territoire de la Messénie. Marié à Méropé, fille de Cypselos, roi d’Arcadie, il fut assassiné avec...
CRÉON

CRÉON. 1 ° Roi de Corinthe, Créon accueillit à sa cour Jason et Médée, chassés d’Iolcos. Il vécut longtemps en paix avec ses hôtes jusqu’au jour où Jason tomba amoureux de Glaucé (ou Créüse), la fille de Créon, et, répudiant Médée, l’épousa....
Création

Création. La théorie la plus ancienne sur la formation de l’Univers et la naissance des dieux est exposée par Hésiode dans sa Théogonie. Trois éléments constituaient au commencement des temps l’Univers. Le Chaos représentait l’état primordial du monde, son perpétuel devenir, l’espace...
Couronne

Couronne. Fréquentes dans les légendes de la religion gréco-romaine, les couronnes étaient le signe de la consécration aux dieux. Elles ceignaient le front des statues divines et celui des sacrificateurs et des victimes. A chaque divinité correspondait une couronne tressée avec des...
CORYBANTES

CORYBANTES. Ces divinités tutélaires crétoises, dont les prêtresses de Cybèle devaient prendre le nom, avaient, dit-on, chanté autour du berceau de Zeus pour couvrir de leurs voix les vagissements du nouveau-né et empêcher Cronos, son père, de venir le dévorer....
CORONIS

CORONIS. Fille de Phlégyas, roi des Lapithes, Coronis fut aimée d’Apollon un jour qu’elle se baignait dans les eaux d’un lac de Thessalie. Mais il arriva qu’en l’absence du dieu la jeune femme conçut une violente passion pour Ischys, le fils d’Elatos,...
corne d’abondance

corne d’abondance. Symbole de la richesse, la corne d’abondance fut arrachée un jour par Héraclès au dieu-fleuve Achéloos, qui, pour lui disputer Déjanire, s’était changé en taureau. Vaincu, le dieu demanda au héros de lui rendre sa corne en échange de celle...
CORINTHE

CORINTHE. L’ un des centres principaux du culte d’Aphrodite, Corinthe, appelée « Éphyra » par Homère, doit sa célébrité et son importance à sa position sur un isthme. Comme toutes les cités grecques, elle possède son roi et son héros éponyme, nommé...
CONSUS

CONSUS. Ce dieu aux origines anciennes et mystérieuses était regardé comme une des divinités du monde souterrain, parce que son autel était enterré au milieu du Grand Cirque à Rome. Il était particulièrement chargé de protéger du froid, des intempéries et des...
CONCORDE

CONCORDE. L’ une des nombreuses divinités allégoriques de la religion romaine, Concorde personnifie la bonne entente entre les familles, les citoyens et les époux; aussi, on la confond souvent avec la déesse de la Paix, dont elle est la sœur et dont...
COMUS

COMUS. Ce dieu n’apparaît que dans les derniers temps de l’antiquité grecque, à une époque où les mœurs se relâchaient dangereusement. Il préside à toutes les réjouissances de la table, à la bonne chère, aux libations. Généralement précédé de Silène ou de...
Commerce

Commerce. Les Grecs avaient placé le commerce, l’une des activités essentielles de leur économie, sous la protection d’un certain nombre de dieux, mais tout spécialement sous celle d’Hermès. Ce dieu des Voyageurs étendait ses bienveillants pouvoirs sur les chemins et les routes...
Colonnes d’Hercule

Colonnes d’Hercule. Ce cap montagneux, qui dépend du mont Calpé, en Espagne, et mesure l’entrée du détroit de Gibraltar, possède sa légende. On raconte en effet à son sujet qu’Héraclès, en route pour son expédition contre Géryon, vint à passer par le...
Colonies

Lorsque les Grecs, pour des raisons diverses, voulaient s’expatrier, ils allaient consulter à Dodone ou à Delphes les oracles des dieux, qui leur indiquaient les lieux où ils avaient la permission de s’établir. Ils choisissaient alors un chef, le fondateur de' la...
COCYTE

COCYTE. Les eaux de ce fleuve, affluent de l’Achéron en Épire, communiquaient également avec les Enfers. Elles s’accroissaient des larmes des méchants. Sur les rives du Cocyte erraient les âmes des morts privés de sépulture qui attendaient de connaître la décision des...
COCALOS

COCALOS. Roi fondateur de Camicos en Sicile, Cocalos reçut Dédale qui s’était enfui de Crète. Parti à sa poursuite, le roi Minos arriva quelque temps plus tard à Camicos. Il promit une forte récompense à quiconque pourrait passer un fil dans les...
CNOSSOS

CNOSSOS. Cette ancienne ville de Crète fut la capitale du roi Minos; elle doit sa célébrité à son labyrinthe, où était enfermé le Minotaure, que Thésée, grâce au concours du fil d’Ariane, réussit à tuer....
CLYTIA

CLYTIA. Cette nymphe était fille d’Océan. Le Soleil en tomba amoureux. Mais elle se vit bientôt délaissée par le dieu pour Leucothoé. Désespérée et jalouse, elle se vengea en révélant au père de sa rivale les amours de cette dernière. Apollon devait...
CLYTEMNESTRE

CLYTEMNESTRE. L’ une des plus célèbres héroïnes de la tragédie grecque, Clytemnestre, de race royale, était la fille de Tyndare et de Léda et, par sa mère, la sœur des Dioscures et d’Hélène. Elle épousa en premières noces Tantale, puis Agamemnon, le...
CLYMÉNÉ

CLYMÉNÉ. On connaît plusieurs Clyméné dans la mythologie grecque : l’une est la fille de Téthys et l’épouse légitime du Titan Japet; sa postérité fut glorieuse, puisqu’elle mit au monde Prométhée, Ménœtios, Atlas et Épiméthée. Elle aurait également épousé Hélios et donné...
CLIO

CLIO. Le nom de cette Muse dérive d’un mot grec qui signifie « fêter, célébrer », pour chanter la gloire des guerriers et la renommée d’un peuple. De ce fait, on lui a rapidement attribué le rôle de patronne de l’histoire. Elle...
CITHÉRON

CITHÉRON. Cette chaîne de montagnes boisées, qui sépare la Béotie de la Mégaride et de l’Attique, est le sujet d’une légende. Cithéron, en effet, était un roi de Platée, qui donna son nom à la montagne voisine. Mais on prétend également que...
CIRCÉ

CIRCÉ. L’ une des rares magiciennes qui figurent dans la mythologie grecque, et, sans aucun doute, la plus célèbre de toutes, Circé était fille d’Hélios et de Perséis, l’Océanide. Douée de pouvoirs extraordinaires, capable entre autres de faire descendre du ciel les...
CINYRAS

CINYRAS. Roi de l’île de Chypre et grand prêtre d’Aphrodite, Cyniras donna au culte de la déesse une particulière importance. Fils d’Apollon, selon une des versions, il fut l’un des grands civilisateurs de son royaume, y introduisant les arts agricoles, musicaux, artistiques...
CILIX

CILIX. Fondateur mythique de la Cilicie, Cilix était l’un des fils d’Agénor qui partit d’Égypte à la recherche de sa sœur Europe. N’ayant jamais réussi à trouver sa trace, il décida de s’arrêter sur les côtes d’Asie Mineure dans le pays des...
CINYRAS

CINYRAS. Roi de l’île de Chypre et grand prêtre d’Aphrodite, Cyniras donna au culte de la déesse une particulière importance. Fils d’Apollon, selon une des versions, il fut l’un des grands civilisateurs de son royaume, y introduisant les arts agricoles, musicaux, artistiques...
CIMMÉRIENS

CIMMÉRIENS. Selon Homère, ce peuple mythique habitait au bord de l’Océan inconnu qui entoure les limites connues de la Terre, dans ces régions, couvertes de brouillards, où le soleil ne se lève jamais et où régnent éternellement la nuit et le sommeil....
CILIX

CILIX. Fondateur mythique de la Cilicie, Cilix était l’un des fils d’Agénor qui partit d’Égypte à la recherche de sa sœur Europe. N’ayant jamais réussi à trouver sa trace, il décida de s’arrêter sur les côtes d’Asie Mineure dans le pays des...
CHTHONIA

CHTHONIA. 1° Par sa femme Praxithéa, Érechthée eut quatre fils et six filles, dont l’une, Chthonia, épousa son oncle Boutés, fils de Pandion. 2° Mais plus célèbre est la fille de Phoronée. Avec sa sœur Clyménée, elle fit construire un temple en l’honneur...
CHRYSÉIS

CHRYSÉIS. Chrysès était prêtre d’Apollon à Chrysè. Lorsque cette ville de Troade fut prise par les Grecs, Chryséis, sa fille, fut offerte en partage à Agamemnon. Amoureux de cette nouvelle esclave, le roi refusa de la rendre à son père, qui pourtant...
CHLORIS

CHLORIS. Cette fille d’Amphion et de Niobé fut, ainsi que son frère Amyclas, épargnée par Apollon et Artémis lorsque les dieux irrités se vengèrent cruellement sur leurs frères et sœurs pour punir leur mère. Elle devait plus tard épouser Nélée, père de...
CHIRON

CHIRON. Parmi les centaures, Chiron tient une place à part. Autant ses frères étaient brutaux et incultes, autant il se distinguait par sa sagesse et ses connaissances. Fruit des amours de Cronos et de la nymphe Philyre, il avait cette étrange forme...
CHIONÉ

CHIONÉ. 1° Fille de Borée et d’Orithye, Chioné s’unit à Poséidon et donna le jour à Eumolpos. Mais elle jeta ce fils dans la mer pour éviter la colère de son père. Le dieu des Océans recueillit son fils et le confia...
CHIMÈRE

CHIMÈRE. Comme Cerbère et bien d’autres monstres, la Chimère est le produit difforme du monstre Échidna et de Typhon. Elle a la tête d’un lion ou d’une chèvre et la queue d’un dragon. Élevée par Amisodarès, roi de Carie, elle terrorisait tous...
cheval de Troie

cheval de Troie. Après dix années de siège, les Grecs n’avaient toujours pas réussi à s’emparer de Troie. Le devin Prylis ou Calchas suivant une autre version — et peut être aussi Ulysse — conseillèrent à Agamemnon de construire alors un cheval...
Chasse

chasse. Dans ce pays qu’était la Grèce, hanté par des bêtes sauvages souvent féroces, la chasse fut placée, dès les origines, sous la protection de certaines divinités. La mythologie s’empara de ce thème et attribua l’invention de la chasse au centaure Chiron,...
CHARYBDE

CHARYBDE. Fille de Poséidon et de Gaïa, animée d’un appétit féroce, Charybde déroba à Héraclès quelques têtes de son bétail pour les dévorer. Zeus la frappa de la foudre pour la punir et la précipita dans un gouffre du détroit de Messine,...
CHARON

CHARON. Fils immortel de l’Érèbe et de la Nuit, ce vieillard mal vêtu, à la mine sombre et sinistre, a pour fonction de faire passer aux âmes des morts les fleuves qui les séparent du monde des Enfers. Dur et inflexible, le...
CHARITES

CHARITES. Appelées Grâces par les Romains, les trois Charités, Aglaé, Euphrosyne et Thalie, forment, selon Hésiode, une triade personnifiant à la fois le charme et la beauté. Sur leur parenté et leur origine, les traditions et les textes anciens divergent. On les...
Chaos

chaos. Le chaos n’est pas un dieu, mais un principe, celui du commencement confus de toutes choses, l’image de ce qui existait avant les dieux, avant les mortels, et d’où tout est issu. Il engendra l’Érèbe et la Nuit. Puis, de sa...
champs Élysées

champs Élysées. Sur ces lieux mythiques, on connaît, dans l’Antiquité, deux relations différentes, l’une grecque, l’autre latine. Pour Homère, dans l'Odyssée, les champs Élysées se situent à la limite occidentale de la Terre. Il y règne un climat toujours doux, sans pluie,...
CÉYX

CÉYX. 1 ° Par amour pour Alcyoné, son épouse, Céyx fut métamorphosé en oiseau de mer. 2° Ayant tué par mégarde Eunomos, un enfant qui lui versait de l’eau, Héraclès décida de s’exiler avec son épouse Déjanire et son fils Hyllos, et se...
CÉTO

CÉTO. Fille de Pontos et de Gaïa, Céto épousa son propre frère, Phorcys, et mit au monde les Gorgones, les Grées, le dragon qui gardait les pommes des Hespérides et les Hespé-rides elles-mêmes....
CÉRYX

CÉRYX. Aglauros, une des filles de Cécrops, fut aimée d’Hermès, qui, selon une légende, engendra Céryx, dont le nom signifie « héraut ». Une autre version affirme que Céryx est le fils cadet d’Eumolpos. Mais, d’une manière générale, Céryx passe, dans l’Antiquité,...
CÉRÈS

CÉRÈS. Assimilée à la déesse grecque Déméter, Cérès est une très ancienne divinité latine. Son nom, dont l’étymologie se rattache au verbe crescere, indique bien, à lui seul, les fonctions de la déesse. Elle est la sève sortie de la terre —...
CERCOPES

CERCOPES. Ces gnomes, à la fois malicieux et malfaisants, enfants de Théia, vivaient de rapines, et osèrent Les deux Cercopes ont été liés à un bâton par Héraclès et placés la tête en bas. Métope de Sélinonte. (Musée national, Palerme.) [Phot. Anderson-Giraudon.] même un...
CERBÈRE

CERBÈRE. De l’union des deux monstres, Typhon et Échidna, naquit Cerbère, qui gardait l’entrée des Enfers. Ce chien à trois têtes avait un cou hérissé de serpents, et des dents dont la morsure était empoisonnée comme celle de la vipère. Le chien...
CÉPHÉE

CÉPHÉE. 1 ° Aléos et son fils Céphée prirent tous les deux part à l’expédition des Argonautes. A la mort de son père, Céphée reçut le royaume de Tégée en Arcadie. Il en confia la garde à sa fille Stéropé, qui, à...
CÉPHALE

CÉPHALE. Fils de Déion et de Diomedé pour certains, d’Hermès et d’Hersé pour d’autres, Céphale avait épousé Procris. Leur bonheur semblait parfait, lorsque Céphale eut l’idée d’éprouver la fidélité de son épouse; il se déguisa donc en étranger et tenta de séduire...
CENTAURES

CENTAURES. Ixion s’unit avec une nuée que Zeus avait façonnée à la ressemblance d’Héra. Les Centaures naquirent. Ils offraient l’aspect monstrueux d’un buste d’homme terminé par un corps de cheval. Ils se nourrissaient de chair crue et vivaient comme des bêtes dans...
CÉLÉOS

CÉLÉOS. Premier roi d’Eleusis, époux de Métanire, Céléos donna l’hospitalité à Déméter qui errait dans toute la Grèce à la recherche de sa fille Persé-phone. Pour le remercier de son acte de piété et de charité, la déesse voulut accorder l’immortalité à...
CÉCROPS

CÉCROPS. Premier roi mythique d’Athènes, Cécrops, né de la Terre, était une créature mixte, moitié homme, moitié serpent. Il avait épousé Aglauros. De leur union naquirent un fils, Erysichthon, et trois filles, Aglauros, Hersé et Pandrosos, qui jouèrent un rôle tragique dans...
Cécité

Chez les personnages de la légende antique qui en sont frappés, la cécité représente, en général, l’aveuglement de l’âme ou de la raison, source des tendances criminelles ou de l’impiété. Parfois, comme Œdipe, les héros homicides se font justice eux-mêmes : ils...
Cavernes

cavernes. Aux yeux des Grecs, les cavernes sont des lieux sacrés par excellence, en raison de leur obscurité et des recoins inexplorés où se cachent les divinités. Multiples aussi sont les mythes qui font naître les héros et les dieux dans les...
CASTALIE

CASTALIE. Apollon, amoureux, poursuivit un jour près de son sanctuaire cette simple et belle jeune fille de Delphes. Pour lui échapper, elle se précipita dans une fontaine, qui prit son nom. Celle-ci, jaillissant au pied du mont Parnasse, répand une eau fraîche...
CASSIOPÉE

CASSIOPÉE. Selon la tradition la plus connue, Cassiopée était l’épouse de Céphée, roi d’Éthiopie. Elle prétendit un jour qu’elle et sa fille Andromède étaient aussi belles que les Néréides. Irritées, les nymphes demandèrent à Poséidon de les venger de cette insulte. Le...
CASSANDRE

CASSANDRE. Fille de Priam et d’Hécube, sœur jumelle d’Hélénos, cette troyenne de sang royal fut une prophétesse infaillible. Elle avait reçu ce don d'Apollon qui lui demandait de céder à ses instances. Elle fit mine d’accepter, mais, nantie de sa faculté divinatoire,...
CARNA

CARNA. Ovide nous conte l’histoire de cette nymphe des bords du Tibre qui avait fait vœu de chasteté. Elle subit les violences du dieu Janus, qui lui offrit en compensation tout pouvoir sur les gonds des portes. Certains mythologues ont lié Carna...
CARMENTA

CARMENTA. Quatre traditions attribuent à cette Camène des origines diverses. La première, rapportée par Virgile, en fait une nymphe des Sources, fille du fleuve Ladon. La deuxième la doue du don de prophétie, qu’elle aurait exercé en Arcadie, en rendant des oracles...
Capitole

capitole. Les trois grands dieux romains, Jupiter Optimus Maximus, Junon et Minerve, étaient vénérés en une sorte de trinité sur une des collines de Rome, appelée « Capitole ». Ces trois divinités passaient en effet pour protéger la Cité et I’État romain...
CAPANÉE

CAPANÉE. Eschyle a peint le fils d’Hipponoos, Capanée, l’un des « Sept Chefs contre Thèbes », comme un orgueilleux dont la brutalité égalait l’impiété. Il escalada les murs de Thèbes, mais fut foudroyé par Zeus, irrité de ses blasphèmes. Son épouse Évadné,...
CALYPSO

CALYPSO. Nymphe et reine de l’île d’Ogygie, la presqu’île de Ceuta en face de Gibraltar, Calypso accueillit dans ses États Ulysse, qui venait de faire naufrage. Amoureuse du héros, elle s’efforça, sept ans durant, de lui faire oublier sa patrie dans sa...
CALYDON (sanglier de)

CALYDON (sanglier de). Envoyée en signe de vengeance par Aphrodite, pour laquelle le roi Œnée avait omis de faire un sacrifice, cette monstrueuse bête ravageait le territoire de Calydon, tuant le bétail et terrifiant les habitants du pays. Le fils du roi...
CALYDON

CALYDON. 1° Ce fils de Thestios fut tué par son père, qui le surprit dans le lit de sa mère et crut qu’il avait commis un inceste. Thestios s’apercevant de sa méprise se suicida en se jetant dans les eaux d’un fleuve,...
CALLISTO

CALLISTO. Callisto était la fille de Lycaon ou, selon une autre version, une nymphe du cortège d’Artémis. Voulant la séduire, Zeus prit la forme d’Apollon et la rendit mère d’Arcas; pour la soustraire aux fureurs jalouses d’Héra, le dieu la changea en...
CALLIRHOÉ

CALLIRHOÉ. 1 ° Cette fille du fleuve Achéloos fut mariée à Alcméon, que son père venait de purifier d’un meurtre. Bientôt, elle réfusa de se laisser approcher par son époux tant qu’il ne lui aurait pas offert le collier et la robe...
CALLIOPE

CALLIOPE. Première des neuf Muses, en qualité d’auxiliaire d’Apollon Musa-gète, dont elle est une des épouses, Calliope inspire la poésie épique. Son air majestueux, son front ceint d’une couronne d’or indiquent déjà, selon Hésiode, sa suprématie sur les autres Muses. Elle tient...
CALCHAS

CALCHAS. Descendant d’Apollon par son père Thestor, Calchas avait reçu de son divin ancêtre le don de prophétie. Il fut l’un des plus célèbres devins de la mythologie grecque, habile entre tous à prédire l’avenir par le vol des oiseaux. Il fut...
CALAIS

CALAIS. Fils de Borée et d’Orithye, Calaïs et son frère Zétès étaient deux êtres ailés qui ne se séparèrent jamais et furent surnommés, en raison de leur ascendance, les « Boréades ». Ils avaient pour sœur Cléopâtra, qui avait épousé Phinée, roi...
CAENÉE

CAENÉE. Fille du Lapithe Elatos, Caenée demanda un jour à son amant Poséidon de la métamorphoser en guerrier invulnérable. Ayant ainsi changé de sexe, elle combattit aux côtés des siens, contre les Centaures, qui, ne pouvant la tuer, l’enterrèrent vive en la...
CÆCULUS

CÆCULUS. On attribue à ce fils de Vulcain la fondation de la ville de Préneste, aujourd’hui Palestrina. Deux bergers, les Depidii, avaient recueilli un nouveau-né, conçu dans le sein de leur sœur par l’étincelle issue d’un foyer. On le nomma Cæculus. Parvenu...
CADMOS

CADMOS. Fils d’Agénor et de Téléphassa, Cadmos reçut de son père l’ordre de partir à la recherche d’Europe, sa sœur, et de ne point revenir sans elle. Ne pouvant la trouver, il s’établit en Thrace et consulta l’oracle de Delphes. Il reçut...
CACUS

CACUS. Ce fils de Vulcain, énorme géant aux trois têtes qui soufflaient du feu, habitait une caverne du mont Aventin et pillait les contrées voisines. Quand Hercule arriva en Italie, après avoir tué Géryon et s’être emparé de ses bœufs, il s’arrêta...
CABIRES

CABIRES. Ces divinités, dont le culte remonte à des temps archaïques de la Grèce, demeurent mystérieuses, car on ignore presque tout sur leurs caractères, leur nature, leur origine. La tradition la plus commune leur donne Héphaïstos pour père. Le dieu du Feu...
URANIE

URANIE. Muse de l’astronomie, Uranie tient, d’ordinaire, dans sa main gauche, une sphère céleste sur laquelle elle désigne, à l’aide d’un compas, les positions respectives et les évolutions des astres.||Uranie, la Muse de l’astronomie, inscrit avec un compas sur un globe céleste...
ULYSSE

ULYSSE. Le plus célèbre héros grec de l’Antiquité, avec Héraclès, Ulysse naquit dans l’île d’Ithaque, dont son père Laërte, époux d’Anticlée, était le roi. Des traditions postérieures prétendent que Sisyphe, en visite dans l’île, se serait lié à Anticlée, alors fiancée à...
TYRO

TYRO. Fille de Salmonée et d’Alcidicé, Tyro fut élevée par son oncle Créthée, à la mort de son père, et cruellement traitée par sa belle-mère Sidéro. La malheureuse jeune femme s’éprit d’un amour sans espoir pour le dieu-fleuve Énipée, dont Poséidon revêtit...
TYPHON

TYPHON. Afin de venger ses petits-fils, les Titans, emprisonnés dans les Enfers sur l’ordre de Zeus, leur vainqueur, Gaia donna naissance à un monstre effrayant, au corps couvert d’écailles, et dont les cent gueules vomissaient du feu. Typhon s’attaqua aux dieux de...
TYNDARE

TYNDARE. Selon la tradition la plus commune, Tyndare est le fils d’Œbalos et de Gorgophoné; cette dernière était née de l’union de Persée et d’Andromède. A la mort de son père, Hippocoon s’empara du royaume de Sparte et chassa ses deux frères...
TYDÉE

TYDÉE. Fils d’Œnée, roi de Calydon en Étolie, et demi-frère de Méléagre, Tydée commit dans sa jeunesse un meurtre et dut s’expatrier. Il se rendit auprès d’Adraste, roi d’Argos, qui accepta de le purifier et lui donna sa fille Déipylé en mariage...
TUCHÈ

TUCHÈ. On peut comparer la divinité Tuchê à la Fortuna romaine. Comme elle, Tuchê symbolise le hasard bienveillant ou malveillant des destinées humaines. Pour s’attirer sa protection, toutes les cités lui ont construit un temple et dressé une statue, qui la représente...
TROS

TROS. Petit-fils de Dardanos, et fils d’Érichthonios et d’Astyoché, Tros fut un des fondateurs de la ville de Troie, à laquelle il donna son nom; par la suite, il acquit la souveraineté sur l’ensemble de la Troade. Époux de Callirhoé, fille du...
TROPAONIOS

TROPAONIOS. Fruit des amours d’Apollyon et d’Épicasté, l’architecte Trophonios fut englouti dans les entrailles de la terre, après avoir tué son beau-père Agamède. Toutefois, honoré après sa mort, il eut droit à un oracle en Béotie. Les consultants se purifiaient dans les...
TROÏLOS

TROÏLOS. Fils de Priam et d’Hécube, Troïlos passe aussi pour avoir été engendré par Apollon. Un oracle ayant déclaré que Troie ne tomberait pas aux mains des Grecs si Troïlos atteignait l’âge de vingt ans, Achille, pour déjouer la prédiction, tua le...
TROIE

TROIE. Capitale de la Troade, territoire situé à l’entrée de l’Hellespont, sur la côte d’Asie Mineure, Troie est célébrée par Homère tout au long de l'Iliade. Son origine légendaire est diversement contée. Cependant, la tradition la plus commune veut que la ville...