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Définition: AUSSITÔT, adverbe.

Publié le 31/10/2015

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Définition: AUSSITÔT, adverbe. I.— Emploi comme adverbe. Adverbe de temps qui indique la succession immédiate d'un fait par rapport à un autre. Synonymes : sur-le-champ, immédiatement, instantanément. A.— [Modifiant un verbe] : Ø 1. Les travaux commençoient et cessoient au son de la cloche. Elle se faisoit entendre au premier rayon de l'aurore. Aussitôt les enfans s'assembloient à l'église, où leur concert matinal duroit, comme celui des petits oiseaux, jusqu'au lever du soleil. FRANÇOIS-RENÉ DE CHATEAUBRIAND, Le Génie du christianisme, tome 2, 1803, page 435. Ø 2. Philippe était, pour une femme, un ami exquis. Il semblait guetter mes désirs pour les satisfaire aussitôt. ÉMILE HERZOG, DIT ANDRÉ MAUROIS, Climats, 1928, page 168. Ø 3.... il [Pasteur] les brise [les ampoules] , et aussitôt la fermentation de se révéler, tout à la fois par le petit sifflement que produit en se dégageant le gaz carbonique comprimé et par la couronne de bulles qui apparaît à la surface de la goutte. JEAN ROSTAND, La Genèse de la vie, 1943, page 148. Ø 4. Au creux de son visage maintenant figé dans une argile grise, la bouche s'ouvrit et, presque aussitôt, il en sortit un seul cri continu, que la respiration nuançait à peine, et qui emplit soudain la salle d'une protestation monotone, discorde, et si peu humaine qu'elle semblait venir de tous les hommes à la fois. ALBERT CAMUS, La Peste, 1947, page 1393. Ø 5. C'est ainsi qu'on est frappé par l'abondance des fruits dans Rubens; mais on s'aperçoit, tout aussitôt, combien les fleurs sont rares. RENÉ HUYGHE, Dialogue avec le visible, 1955, page 291. Remarque : 1. Aussitôt est compatible avec l'aspect itératif du procès (confer exemple 1, 2). Remarque : 2. Dans l'exemple suivant, l'omission du verbe donne de la vivacité au style sans rien enlever à la compréhension du récit : Ø 6. Un des enfants de la reine Hortense entre; Bonaparte lui dit : « Chouchou, répète-nous la fable que tu as apprise. » L'enfant aussitôt : Les grenouilles qui demandent un roi. Et il continue :... FRANÇOIS-RENÉ DE CHATEAUBRIAND, Mémoires d'Outre-Tombe, tome 2, 1848, page 380. Remarque : 3. L'adverbe aussitôt se trouve souvent devant un infinitif de narration (confer exemple 3). — Rare. Dès aussitôt : Ø 7. Arrivés de bonne heure à Pontorson et y bâillant dès aussitôt, nous allâmes, pour employer le temps à quelque chose, traîner notre ennui le long d'une promenade de peupliers,... GUSTAVE FLAUBERT, Par les champs et par les grèves, Touraine et Bretagne, 1848, page 389. · D'aussitôt. De très peu (de temps) (exemple unique) : Ø 8. Je m'appris, comme des questions devant les attendantes réponses, à ce que la soif d'en jouir, née devant chaque volupté, en précédât d'aussitôt la jouissance. Mon bonheur venait de ce que chaque source me révélait une soif, et que, dans le désert sans eau, où la soif est inapaisable, j'y préférais encore la ferveur de ma fièvre sous l'exaltation du soleil. ANDRÉ GIDE, Les Nourritures terrestres, 1897, page 185. B.— [Modifiant un participe passé] 1. [Devant un participe passé employé comme adjectif et qualifiant un substantif] : Ø 9. Je n'aurais plus souhaité comme autrefois de pouvoir immobiliser les attitudes de la Berma, le bel effet de couleur qu'elle donnait un instant seulement dans un éclairage aussitôt évanoui et qui ne se reproduisait pas, ni lui faire redire cent fois un vers. MARCEL PROUST, Le Côté de Guermantes 1, 1920, page 52. Ø 10. Toute la fraîcheur d'une nouveauté initiale et sans précédent tient dans ces mots : la première fois; toute la tendresse déchirante de la séparation tient dans ces mots de Bérénice à Titus : « Pour la dernière fois, adieu... ». Mais comment appeler la surprise aussitôt déçue que fait naître en nous la « fois » première et dernière à la fois? VLADIMIR JANKÉLÉVITCH, Le Je-ne-sais-quoi et le presque-rien, 1957, page 130. Remarque : Dans cet emploi, aussitôt exprime elliptiquement l'action achevée dans l'instant qui suit immédiatement son commencement : dans un éclairage aussitôt évanoui (que commencé); de là son aptitude à traduire l'instant fugitif pendant lequel un sentiment, un état d'âme, une personne, une chose se transforment. 2. Emploi elliptique. a) [Devant le participe passé d'un verbe employé intransitivement ou à la voix passive et précédant généralement le verbe principal] : Ø 11. Aussitôt arrivé, je visitai Madame R. CHARLES-AUGUSTIN SAINTE-BEUVE, Volupté, tome 2, 1834, page 61. Ø 12. « — L'année dernière, vous m'avez dit que vous souhaitiez vous marier, dis-je. — Quelquefois j'y pense. » Lewis se mit à rire : « Mais aussitôt enfermé dans une maison avec une femme et des enfants je n'aurais plus qu'une idée : me sauver. » SIMONE DE BEAUVOIR, Les Mandarins, 1954, page 524. b) Plus rarement. [Devant le participe passé d'un verbe transitif et précédant le plus souvent le verbe principal] : Ø 13. Si cela vous est absolument impossible, j'irai aussitôt votre réponse reçue terminer à Saint-Dizier. ALPHONSE DE LAMARTINE, Correspondance générale. 1831, page 111. Ø 14. Pour le retenir, la plupart, malgré l'opposition de Raymond de Saint-Gilles, lui laissèrent entendre qu'aussitôt Antioche prise, ils lui en abandonneraient la possession. RENÉ GROUSSET, L'Épopée des Croisades, 1939, page 33. c) Aussitôt + participe passé + aussitôt + participe passé (aussitôt dit, aussitôt fait). La répétition de l'adverbe insiste sur la rapidité de l'exécution qui tend à présenter les deux actions comme presque simultanées : Ø 15. Plus de saisies dorénavant, plus de poursuites contre vous; aussitôt pris, aussitôt lapidés. Nulle autre forme de procès. ALFRED DE MUSSET, dans la Revue des Deux-Mondes, 1832, page 367. Ø 16. Nous en avons fusillé des moines, des capucins... Aussitôt pris, aussitôt passés par les armes... ÉMILE ERCKMANN ET ALEXANDRE CHATRIAN, DITS ERCKMANN-CHATRIAN, Histoire d'un paysan, tome 2, 1870, page 460. Ø 17.... elle résolut d'entrer un instant à l'église. Aussitôt dit, aussitôt fait. Et pourtant elle n'aimait pas cette église, moderne, ornée de colifichets ridicules. PIERRE DRIEU LA ROCHELLE, Rêveuse bourgeoisie, 1939, page 9. Remarque : L'exemple suivant présente une variante de ce tour avec même signification : Ø 18. Tu vois, femme, on ne nous a pas fait faire antichambre un seul instant; à peine arrivés, aussitôt introduits. EUGÈNE SCRIBE, Bertrand et Raton, 1833, IV, 2, page 192. C.— [Modifiant un complément de temps ou un complément de lieu introduit par les prépositions après ou avant, ou modifiant après ou avant employé comme adverbe] Il réduit au minimum le laps de temps qui sépare deux faits ou l'espace qui sépare deux lieux : Ø 19. On est surpris de rencontrer au milieu de cet ennui une ville comme Lorca, vieille place mauresque où il y a par hasard quelques arbres. Mais on tombe aussitôt après dans la désolation de grandes plaines sablonneuses où il n'y a plus rien, ni champs ni arbres. ALBERT T'SERSTEVENS, L'Itinéraire espagnol, 1933, page 73. Ø 20. Mais cette fois, il [le directeur] n'a rien ajouté. À une autre question, il a répondu qu'il avait été surpris de mon calme le jour de l'enterrement. On lui a demandé ce qu'il entendait par calme. Le directeur a regardé alors le bout de ses souliers et il a dit que je n'avais pas voulu voir maman, je n'avais pas pleuré une seule fois et j'étais parti aussitôt après l'enterrement sans me recueillir sur sa tombe. Une chose encore l'avait surpris : un employé des pompes funèbres lui avait dit que je ne savais pas l'âge de maman. ALBERT CAMUS, L'Étranger, 1942, page 1187. D.— [Jouant le rôle d'une préposition pour introduire un substantif d'action (tour légèrement familier)] : Ø 21. La duchesse rentra chez elle, Bruno se jeta presque à ses pieds, la conjurant de ne pas dire au comte l'heure ridicule à laquelle il arrivait. — Aussitôt la mort du prince, ajouta-t-il, M. le comte a donné l'ordre, à toutes les postes, de ne pas fournir de chevaux aux sujets des états de Parme. HENRI BEYLE, DIT STENDHAL, La Chartreuse de Parme, 1839, page 389. Ø 22. M. Tassin ne rejetterait-il pas les torts sur la tête du professeur? Telles étaient les raisons qui agitaient l'esprit de M. Delteil pendant qu'il se promenait à grands pas devant la porte de la classe sans oser y rentrer. Heureusement le tapage avait cessé presque aussitôt la sortie du professeur. JULES FLEURY-HUSSON, DIT CHAMPFLEURY, Les Souffrances du professeur Delteil, 1853, page 136. Ø 23. Il [Nieuwerkerke] nous raconte que dans la dernière visite faite par l'impératrice à la banque, remarquant dans les entre-deux des fenêtres des panneaux vides et demandant à Rouland s'il n'y avait pas eu là des peintures, sur la réponse de Rouland qu'elles avaient été prises par le Louvre, l'impératrice avait, aussitôt son retour aux Tuileries, donné l'ordre à Vaillant qu'elles fussent restituées à la banque. EDMOND DE GONCOURT, JULES DE GONCOURT, Journal, 1866, page 305. Remarque : 1. Ce tour est condamné par les grammairiens; il est de règle d'introduire après dans ce genre d'exemple : aussitôt après notre arrivée, aussitôt après son retour... L'Académie Française et DICTIONNAIRE DE LA LANGUE FRANÇAISE (ÉMILE LITTRÉ) font observer que ce tour est elliptique du tour introduit par aussitôt que. L'ellipse peut, en effet, rendre compte de constructions telles que : aussitôt la lettre reçue, il partira (aussitôt qu'il aura reçu la lettre, il partira). Quant au tour suivant : aussitôt son retour de vacances, il travaillera, il procède de la transformation nominale du tour verbal aussitôt qu'il sera revenu de vacances, qui, par substitution de son retour à il sera revenu, devient : aussitôt son retour. 2. Aussitôt peut être modifié par les adverbes tout ou presque (exemple 4, 5 et 22). II.— Aussitôt que, locution conjonctive. A.— Dès que (mais plus rare que cette locution conjonctive) : Ø 24. Dès le quatrième jour, un livre de Valéry ouvert dans son tiroir à demi tiré, elle se plongeait dans la poésie pure aussitôt que son chef s'éloignait : à sa façon brusque de refermer le tiroir s'il se retournait, il la découvrait. HENRI DE MONTHERLANT, Les Jeunes filles, 1936, page 956. — Elliptiquement. a) Aussitôt que possible mis pour aussitôt que ce sera possible : Ø 25. Des circonstances graves au point de vue général m'obligent à passer un peu de temps à Londres où j'arriverai vers le 23. Mais mon intention est de retourner en Afrique aussitôt que possible et d'aller vous voir à partir de là. CHARLES DE GAULLE, Mémoires de guerre, 1954, page 369. b) Vieilli, littéraire. Aussitôt que + participe passé : Ø 26. Et quel eût été, par exemple, le sort d'un ouvrage de ce genre, s'il eût paru en France au temps, déjà loin de nous, de cette variation infinie, de ce combat interminable de pouvoirs, détruits aussitôt qu'élevés, de comités, de conventions, de législateurs, de directeurs? et auroit-il resté à son auteur, contre l'injustice ou la foiblesse des hommes, d'autre appui que cette conviction impérieuse, je dirois presque tyrannique de la vérité, que rien n'égale en puissance sur les facultés de l'homme, pas même le fanatisme de l'erreur, ni d'autre consolation que de souffrir pour la vérité, après avoir vécu pour elle? LOUIS-GABRIEL A. DE BONALD, Essai analytique sur les lois naturelles de l'ordre social, 1800, page 258. Ø 27.... il se fit un écroulement profond où la civilisation sembla tomber; la chaîne des traditions certaines se rompit; l'histoire parut s'effacer; les hommes et les événements de cette sombre époque traversèrent le Rhin comme des ombres, jetant à peine au fleuve un reflet fantastique, évanoui aussitôt qu'aperçu. VICTOR HUGO, Le Rhin, 1842, page 116. c) Vieux : Ø 28.... mais d'après tout ce que nous avons dit précédemment, il n'y a nul doute que sans les signes toutes les réunions que nous faisons de nos idées seraient aussitôt dissoutes que formées; que les rapports que nous remarquons entre elles seraient aussitôt évanouis que perçus,... ANTOINE-LOUIS-CLAUDE DESTUTT DE TRACY. Élémens d'idéologie, 1. Idéologie proprement dite, 1801, page 387. Ø 29. Il faut se rappeler que, dans ces premiers temps, les femmes étaient nues, et sans résistance; que tout regard jeté sur elles était un examen entier, et que le désir, aussitôt satisfait que formé, laissait toujours aux hommes le sang-froid nécessaire pour juger;... PIERRE-AMBROISE-FRANÇOIS CHODERLOS DE LACLOS, De l'Éducation des Femmes, 1803, page 462. B.— Vieilli. Aussi vite que, en même temps que : Ø 30. Je n'irai point à Paris, j'arriverai peut-être aussitôt que cette lettre. GERMAINE NECKER, BARONNE DE STAËL, Lettres inédites à Louis de Narbonne, 1792, page 96. Ø 31. Quand j'ai perdu quelque être adoré, c'est lui toujours qui est venu me porter le coup pour me l'adoucir. À la mort de ma mère, il arriva auprès de moi aussitôt que la fatale nouvelle, et me conduisit de deux cents lieues jusqu'au tombeau où j'allai vainement chercher le suprême adieu qu'elle m'avait adressé, mais que je n'avais pas entendu! ALPHONSE DE LAMARTINE, Souvenirs, impressions, pensées et paysages pendant un voyage en Orient (1832-1833) ou Note d'un voyageur, tome 1, 1835, page 24. Remarque : 1. Aussitôt que régit l'indicatif. 2. Aussitôt/sitôt. Les emplois prépositionnels de ces deux mots sont identiques; accompagnés de que, ils forment des locutions conjonctives synonymes; seul diffère l'emploi adverbial. Sitôt ne joue le rôle d'adverbe modifiant un verbe que dans la locution adverbiale de sitôt et ne peut le faire que si le verbe est à la forme négative, de sitôt signifie alors « prochainement ». D'autre part, à la différence de aussitôt, qui peut modifier un complément de temps ou de lieu introduit par les prépositions après ou avant ou modifier après ou avant employé comme adverbe, il semble que sitôt ne peut modifier qu'après introduisant un complément de temps ou de lieu ou employé comme adverbe; pour modifier avant on emploiera de préférence l'adverbe juste.

« REN? HUYGHE, Dialogue avec le visible, 1955, page 291. Remarque?: 1. Aussit?t est compatible avec l'aspect it?ratif du proc?s (confer exemple 1, 2). Remarque?: 2. Dans l'exemple suivant, l'omission du verbe donne de la vivacit? au style sans rien enlever ? la compr?hension du r?cit?: ? 6. Un des enfants de la reine Hortense entre; Bonaparte lui dit?: ? Chouchou, r?p?te-nous la fable que tu as apprise. ? L'enfant aussit?t?: Les grenouilles qui demandent un roi. Et il continue?:... FRAN?OIS-REN? DE CHATEAUBRIAND, M?moires d'Outre-Tombe, tome 2, 1848, page 380. Remarque?: 3. L'adverbe aussit?t se trouve souvent devant un infinitif de narration (confer exemple 3). ? Rare. D?s aussit?t?: ? 7. Arriv?s de bonne heure ? Pontorson et y b?illant d?s aussit?t, nous all?mes, pour employer le temps ? quelque chose, tra?ner notre ennui le long d'une promenade de peupliers,... GUSTAVE FLAUBERT, Par les champs et par les gr?ves, Touraine et Bretagne, 1848, page 389. ? D'aussit?t. De tr?s peu (de temps) (exemple unique)?: ? 8. Je m'appris, comme des questions devant les attendantes r?ponses, ? ce que la soif d'en jouir, n?e devant chaque volupt?, en pr?c?d?t d'aussit?t la jouissance. Mon bonheur venait de ce que chaque source me r?v?lait une soif, et que, dans le d?sert sans eau, o? la soif est inapaisable, j'y pr?f?rais encore la ferveur de ma fi?vre sous l'exaltation du soleil. ANDR? GIDE, Les Nourritures terrestres, 1897, page 185. B.? [Modifiant un participe pass?] 1. [Devant un participe pass? employ? comme adjectif et qualifiant un substantif] : ? 9. Je n'aurais plus souhait? comme autrefois de pouvoir immobiliser les attitudes de la Berma, le bel effet de couleur qu'elle donnait un instant seulement dans un ?clairage aussit?t ?vanoui et qui ne se reproduisait pas, ni lui faire redire cent fois un vers. MARCEL PROUST, Le C?t? de Guermantes 1, 1920, page 52. ? 10. Toute la fra?cheur d'une nouveaut? initiale et sans pr?c?dent tient dans ces mots?: la premi?re fois; toute la tendresse d?chirante de la s?paration tient dans ces mots de B?r?nice ? Titus?: ? Pour la derni?re fois, »

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