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Péripétie

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 (étym. « passage subit d’un état dans un autre «)

1        Changement de fortune inopiné dans la situation du héros d’une œuvre dramatique ou narrative : ce changement peut être dû soit à un fait nouveau qui modifie, de l’extérieur, les données de l’action, soit à une évolution psychologique des personnages, évolution vraisemblable, mais qui entraîne de leur part des décisions surprenantes. 2 Au sing., le mot désigne la péripétie la plus importante d’une pièce de théâtre, celle qui amène la crise d’où sortira le dénouement : ex. dans Phèdre, le retour de Thésée constitue la péripétie.

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