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Nashe, Thomas - écrivain.

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Nashe, Thomas - écrivain. Nashe, Thomas (1567-v. 1601), écrivain satirique anglais, qui fut l'auteur du premier roman picaresque écrit en Angleterre. Thomas Nashe (ou Nash) naquit à Lowestoft, dans le Suffolk. Il étudia à l'université de Cambridge, voyagea en Europe avant de s'installer à Londres pour y chercher fortune. Il entama sa carrière littéraire avec l'Anatomie de l'absurdité (1589). Considéré comme l'un des esprits les plus fins et l'une des personnalités les plus brillantes de son époque, Nashe fut choisi par l'Église d'Angleterre pour répondre aux attaques dont elle était l'objet de la part d'un écrivain puritain, ou, plus exactement, d'un groupe d'écrivains, du nom de Martin Marprelate. Sous le pseudonyme de Pasquil, Nashe écrivit donc une série de pamphlets satiriques (1589-1590). Une violente controverse l'opposa également au poète Gabriel Harvey, qui s'était montré particulièrement critique à l'égard de ses écrits et de ceux de son ami Robert Greene ; cette querelle ne prit fin que sur ordre de l'Église, qui interdit les écrits des deux adversaires (1599). Nashe écrivit une satire en prose, la Supplique au diable de Pierre Sans-le-sou (1592), qui était non seulement une attaque dirigée contre Harvey, mais aussi une protestation contre le mépris du public pour les écrivains de talent. Parmi les autres oeuvres significatives de Nashe, retenons son pamphlet les Larmes du Christ sur Jérusalem (1593), dans lequel il dénonce les vices de la société élisabéthaine et qui le força à s'exiler sur l'île de Wight en 1856. Son ouvrage le plus connu reste le roman le Voyageur malheureux ou Jack Wilton (1594), qui exerça une influence marquante sur la littérature anglaise. Il s'agit en effet du premier exemple de roman picaresque en anglais, qui préfigure le roman d'aventures réaliste où s'illustreront Daniel Defoe et Tobias Smollett. Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Tous droits réservés.

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