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Atlantique (océan) - encyclopédie.

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Atlantique (océan) - encyclopédie. océan compris entre l'Europe et l'Afrique à l'est, l'Amérique à l'ouest. Il s'étend sur plus de 106 millions de km2, ce qui en fait le deuxième océan du monde après le Pacifique. Il est, à l'échelle géologique, d'origine récente, puisque, né d'une fissure de l'écorce terrestre, il s'est ouvert progressivement par le jeu de la tectonique des plaques il y a de 150 à 50 millions d'années. Les côtes d'Amérique et d'Eurafrique sont donc des côtes d'arrachement, et il n'y a jamais eu de continent effondré entre elles, comme le laissait croire la légende de l'Atlantide. Le relief des fonds est caractérisé par la présence d'une crête médiane sinueuse, le rift (vers 1 000 m de profondeur), correspondant à la jonction des deux plaques tectoniques. Cette crête est jalonnée de volcans, dont certains émergent comme autant d'îles (Islande, Açores, Bouvet...), de fumerolles sous-marines à 350 o C, d'épicentres sismiques. Cette dorsale sépare deux séries de bassins de 5 000 à 7 000 m de profondeur, qui sont reliés aux continents par d'étroites plates-formes. Hydrographie. Selon la profondeur, les caractéristiques de l'eau changent. Une coupe verticale vers l'équateur traverserait d'abord une mince couche d'eau tiède et salée, puis des eaux antarctiques froides et moins salées, ensuite une couche d'eau arctique froide et peu salée, enfin une couche de fond antarctique, peu salée et très froide (de -1 o C à +1,5 o C). Les courants marins sont liés à la circulation météorologique ; dans chaque moitié d'océan, de part et d'autre de l'équateur, se trouve un anticyclone dont les vents impulsent les courants de surface. Dans l'Atlantique nord, les vents alizés (de direction nord-est/sudouest ou est/ouest) poussent le courant nord-équatorial vers l'ouest. Celui-ci, fortement réchauffé dans le golfe du Mexique, remonte vers le nord sous le nom de Gulf Stream, dont la température des eaux est de 6 à 9 0C supérieure à celle des eaux avoisinantes. C'est ce qu'on appelle une « anomalie thermique «. Ce courant tourne ensuite vers le nord-est et se divise en deux : une dérive nord-est va se perdre dans les eaux subarctiques, tandis qu'une branche sud redescend le long de la Mauritanie (courant des Canaries), où elle oriente une remontée d'eaux profondes et froides (anomalie thermique 3 o C), riches en nutriments (d'où l'abondance de poissons, donc de pêcheries). Deux courants supplémentaires se greffent sur ce circuit : au nord-ouest, un courant d'eau arctique froide et peu salée descend le long du Labrador, charriant des icebergs jusqu'au sud de Terre-Neuve ; au sud-est, un courant pénètre le golfe de Guinée. Dans l'Atlantique sud, le schéma est identique, le courant du Brésil répondant - en plus simple - au Gulf Stream, et le courant du Benguela au courant des Canaries. Vagues et marées. On sait que les houles atlantiques sont très majestueuses, surtout vers les latitudes des grands vents d'ouest (60o N et 40o S), où elles accompagnent de formidables tempêtes. Les creux peuvent atteindre 12 à 15 m. Les marées, deux par jour en général, peuvent atteindre des amplitudes records : 19 m dans la baie de Fundy, 16 m à Granville. L'Atlantique est le plus fréquenté de tous les océans, surtout dans sa partie nord, sur laquelle s'ouvrent les façades des grandes puissances industrielles et deux très grands ports : ceux de New York et de Rotterdam. Complétez votre recherche en consultant : Les corrélats Açores découverte du monde - L'âge des Grandes Découvertes Europe - Géographie - Les conditions naturelles - Le climat et la végétation Gulf Stream océanographie - Introduction océanographie - La connaissance de l'océan Les médias Bénin - carte physique Congo - carte physique La zone polaire arctique - carte physique La zone polaire antarctique - carte physique Afrique - carte physique Afrique - carte politique Amérique du Nord - carte physique Amérique du Nord - carte politique Amérique du Sud - carte physique Antilles - carte physique Guadeloupe (971) - carte physique Les livres tectonique des plaques - coupe du fond de l'océan Atlantique, entre l'Afrique et l'Amérique du Sud, page 5089, volume 9

« L'Atlantique est le plus fréquenté de tous les océans, surtout dans sa partie nord, sur laquelle s'ouvrent les façades des grandes puissances industrielles et deux très grands ports : ceux de New York et de Rotterdam. Complétez votre recherche en consultant : Les corrélats Açores découverte du monde - L'âge des Grandes Découvertes Europe - Géographie - Les conditions naturelles - Le climat et la végétation Gulf Stream océanographie - Introduction océanographie - La connaissance de l'océan Les médias Bénin - carte physique Congo - carte physique La zone polaire arctique - carte physique La zone polaire antarctique - carte physique Afrique - carte physique Afrique - carte politique Amérique du Nord - carte physique Amérique du Nord - carte politique Amérique du Sud - carte physique Antilles - carte physique Guadeloupe (971) - carte physique Les livres tectonique des plaques - coupe du fond de l'océan Atlantique, entre l'Afrique et l'Amérique du Sud, page 5089, volume 9 »

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