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CABIRES

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CABIRES. Ces divinités, dont le culte remonte à des temps archaïques de la Grèce, demeurent mystérieuses, car on ignore presque tout sur leurs caractères, leur nature, leur origine. La tradition la plus commune leur donne Héphaïstos pour père. Le dieu du Feu aurait accordé à ses fils des pouvoirs étendus sur les métaux et, d’une manière plus générale, sur l’élaboration des techniques de la métallurgie. Les Cabires étaient invoqués notamment à Samothrace, Lemnos et Imbros, pour veiller à la prospérité des champs et pour protéger les marins du naufrage dans ces régions hérissées d’écueils, où la navigation est particulièrement dangereuse. Plus tard, Rome adopta le culte des Cabires sans toutefois, par superstition, leur donner de nom, mais en leur accordant simplement l’appellation de « dieux puissants » et en les associant à la triade Jupiter, Minerve et Mercure. On connaît deux représentations antiques d’un Cabire, l’une grecque, l’autre romaine, qui symbolisent les pouvoirs de cette divinité : une monnaie de Thes-salonique la montre portant un marteau; une médaille de Trajan la représente coiffée d’un bonnet pointu, tenant dans une main une branche de cyprès, emblème du monde de l’au-delà.

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