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CÉCROPS

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CÉCROPS. Premier roi mythique d’Athènes, Cécrops, né de la Terre, était une créature mixte, moitié homme, moitié serpent. Il avait épousé Aglauros. De leur union naquirent un fils, Erysichthon, et trois filles, Aglauros, Hersé et Pandrosos, qui jouèrent un rôle tragique dans la légende d’Éri-chthonios. Sous le règne de Cécrops se place l’épisode de la dispute qui opposa l’un à l’autre Athéna et Poséidon pour le patronage de l’Attique. En raison de sa sagesse, le roi fut choisi pour arbitre. Poséidon fit jaillir une mer salée sur l’Acropole, Athéna en fit surgir un olivier. Le roi accorda la

préférence à la déesse. Irrité, Poséidon déchaîna un raz de marée sur l’Attique. Le règne de Cécrops s’acheva heureusement. Il fit construire la première citadelle d’Athènes, qui porta son nom (Cécropia). Il enseigna l’écriture à ses sujets. Il promulgua les premières lois sur l’organisation de son territoire en douze tribus. Il fixa, en outre, les rites du mariage. Abolissant les sacrifices humains, il organisa le culte des dieux. On a parfois soutenu que Cécrops était natif de Saïs, en Égypte, et qu’il avait conduit en Attique une colonie égyptienne, important ainsi en pays grec les premiers éléments de la civilisation.


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