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CÉPHALE

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CÉPHALE. Fils de Déion et de Diomedé pour certains, d’Hermès et d’Hersé pour d’autres, Céphale avait épousé Procris. Leur bonheur semblait parfait, lorsque Céphale eut l’idée d’éprouver la fidélité de son épouse; il se déguisa donc en étranger et tenta de séduire Procris au moyen de riches présents; Procris finit par céder, et Céphale se fit reconnaître. Honteuse, elle partit pour la Crète, où Artémis lui fit cadeau d’un chien et d’un javelot magique. A son tour, Procris revint plus tard dans ses foyers sous l’aspect d’une séduisante jeune fille, qui s’offrit à l’amour de Céphale en échange des deux cadeaux de la déesse. Céphale accepta, et Procris se fit à son tour reconnaître. Les deux époux se réconcilièrent. Cependant, la jalousie vint à tourmenter la jeune femme; elle s’imagina que Céphale, au cours de ses parties de chasse, rejoignait Éos, l’Aurore. Une nuit, elle suivit en cachette son époux; par mégarde, elle remua une branche. Pensant qu’un gibier se trouvait derrière les feuillages, Céphale lança son javelot et tua l’infortunée. L’Aréopage prononça contre le meurtrier une sentence de bannissement à vie, et le malheureux, après bien des aventures, toujours hanté par le fantôme de Procris, se jeta dans la mer.

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