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CHARITES

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CHARITES. Appelées Grâces par les Romains, les trois Charités, Aglaé, Euphrosyne et Thalie, forment, selon Hésiode, une triade personnifiant à la fois le charme et la beauté. Sur leur parenté et leur origine, les traditions et les textes anciens divergent. On les croit filles de Zeus et d’Aphrodite, et les Grecs associaient souvent le culte de la déesse de la Beauté avec celui des Charités; cependant, on les considère souvent aussi comme les filles de Zeus et d’Eurynomé, la plus belle des Océa-nides. Elles concentrent sur la Terre les rayons du soleil, réchauffent le cœur des hommes, embellissent leur vie de jouissances multiples, président aux agréments de la conversation et, plus généralement, aux bonnes relations sociales. Un genre littéraire leur est particulièrement cher, la poésie. Pour cette raison, elles vivent sur l’OIympe, liées d’amitié avec les Muses. Les artistes se sont plu à les

peindre sous des traits séduisants. Elles prennent l’apparence de trois jeunes femmes nues, dont l’une regarde dans une direction opposée à celle où les deux autres dirigent leur vue. Un groupe de leurs statues, à Élis, donne quelque idée de leurs attributs respectifs : l’une tient une rose, l’autre, un dé à jouer, et la troisième, une branche de myrte.

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