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CHIRON

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CHIRON. Parmi les centaures, Chiron tient une place à part. Autant ses frères étaient brutaux et incultes, autant il se distinguait par sa sagesse et ses connaissances. Fruit des amours de Cronos et de la nymphe Philyre, il avait cette étrange forme d’homme-cheval, parce que son père avait dû se changer en cheval pour l’engendrer. On raconte que sa mère, désespérée d’avoir donné le jour à un tel monstre, demanda aux dieux de la métamorphoser : ceux-ci la transformèrent en tilleul. Chiron reçut les plus précieux enseignements d’Apollon et d’Artémis, et apprit de ces précepteurs divins l’art de la médecine et de la chasse. Bientôt, les patients affluèrent pour consulter le centaure, qui les recevait dans une grotte, située au pied du mont Pélion, en Thessalie. Nombreux sont les héros qui obtinrent le privilège d’être ses disciples : Castor et Pollux, Amphiaraos, Pélée, Achille, Nestor, Ulysse, Actéon, Diomède et les Argonautes, en faveur desquels il dressa un calendrier maritime. Immortel, il était promis à une existence dispensatrice de bienfaits divers. Mais Héraclès, par mégarde, au cours d’un combat qui opposait Centaures et Lapithes, le blessa à la cuisse d’une flèche teinte du sang vénéneux de l’Hydre de Lerne. Éprouvé par d’atroces douleurs, Chiron offrit, avec l’assentiment des dieux, son immortalité à Prométhée et put rendre enfin le dernier soupir. Zeus plaça ce centaure sans reproches parmi les astres. Il y forma la constellation du Sagittaire.


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