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ÉAQUE

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ÉAQUE. Ce roi légendaire, issu des amours de Zeus et d’Égine, régna dans l’île qui portait le nom de sa mère. Une peste ayant décimé ses sujets, il supplia son divin père de repeupler son royaume. Ce dernier l’exauça. Il transforma toutes les fourmis d’Égine en hommes et en femmes. Ainsi, selon la légende, naquirent les Myrmidons, peuplade qu’Achille, petit-fils d’Éaque, conduisit sous les remparts de Troie. Particulièrement chéri des dieux, Éaque fut chargé par les Grecs d’élever vers le ciel une prière solennelle pour demander à Zeus de mettre fin à une sécheresse qui désolait leurs contrées. Il vit une nouvelle fois ses vœux exaucés. Mais sa piété fut soumise à une rude épreuve lorsqu’il apprit que ses deux fils, Télamon et Pélée, jaloux des exploits athlétiques de leur demi-frère, Phocos, l’avaient mis à mort en lui lançant un disque à la tête. Éaque dut les expulser de l’île. A sa mort, en raison de sa droiture et de son sens de l’équité, il devint l’auxiliaire de Rhadamanthe et de Minos au tribunal des Enfers, où il fut tout spécialement chargé de juger les morts originaires d’Europe.

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