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égide

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égide. Dérivé du mot grec aigis, qui signifie « peau de chèvre », l’égide était une sorte de cuirasse-bouclier qui fut, dit la légende, inventé pour la première fois par Zeus. Le dieu, en effet, au moment de combattre les Titans, dépouilla la chèvre Amalthée, sa nourrice, de sa peau et s’en servit pour se protéger des coups. Longtemps la peau de chèvre, frangée le plus souvent de serpents, fut l’emblème essentiel de Zeus et d’Athéna. Mais bientôt, l’égide d’Athéna fut représentée comme une cuirasse formée d’écailles en peau qui ne fut pas seulement une arme défensive, mais devint aussi une arme offensive, au centre de laquelle était placée la tête de la Gorgone Méduse, qui pétrifiait tous ceux qui la regardaient. Attribut des deux plus grands dieux de la Grèce, l’égide devait devenir par la suite, à l’époque historique, l’insigne de la puissance divine dont les rois et les empereurs étaient revêtus, notamment à Rome.

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