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Raynal (Guillaume Thomas François , abbé), 1713-1796, né à Saint-Geniez-d'Olt (Aveyron), historien et philosophe français.

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Raynal (Guillaume Thomas François , abbé), 1713-1796, né à Saint-Geniez-d'Olt (Aveyron), historien et philosophe français. Rédacteur, puis directeur du Mercure de France , ami de d'Holbach et d'Helvétius, il publia, de 1748 à 1753, plusieurs ouvrages d'histoire, recueillis ensuite sous le titre de Mémoires politiques de l'Europe . Son oeuvre maîtresse est cependant l'Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes (1770), à laquelle collaborèrent d'autres philosophes, en particulier Diderot. Il y critique les principes et les méthodes de la colonisation, ainsi que le rôle de l'Église. Interdit en France, le livre fut condamné à être brûlé en 1781. Pour éviter l'arrestation, Raynal se réfugia auprès de Frédéric II, puis de Catherine II, et ne revint qu'en 1787. Élu député de Toulon aux États généraux, il se désista en faveur de Malouet, qui l'avait accueilli. La rétractation qu'il fit, en 1791, de ses idées ne retire rien à la portée de son oeuvre, qui contribua grandement à la formation des principes révolutionnaires.

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