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PEUPLE NOIR, HIER ET AUJOURD’HUI (Le) William Edwards Burghardt Du Bois

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PEUPLE NOIR, HIER ET AUJOURD’HUI (Le) [Black Folk, then and now]. Essai historique et politique du philosophe et historien nord-américain (naturalisé ghanéen quelques mois avant sa mort) William Edwards Burghardt Du Bois (1868-1963), publié aux U.S.A. en 1939. C’est une vue d’ensemble sur l’histoire des peuples noirs, des anciens royaumes africains à la colonisation et à la ségrégation telles qu’elles régnaient en Afrique et en Amérique à la veille de la deuxième guerre mondiale. En cours de route, Du Bois est amené à étudier l’établissement de la traite, l’esclavage sur le continent américain, la croissance du capitalisme européen « engraissé » (selon le mot de Marx) par la traite et l’esclavage, la substitution enfin de l’exploitation directe des Africains sur leur continent à la déportation aux Antilles ou en Amérique du Nord. Mais l’objet du livre est, à travers ce survol, de réhabiliter les Noirs, et l’auteur indique clairement son projet dans ces lignes de la préface : « Pendant longtemps, le Noir a été traité comme le clown de l’histoire, le ballon de l’anthropologie et l’esclave de la grande industrie. Je veux ici montrer pourquoi de telles positions ne sont plus défendables. » Le fait est que la plupart des idées soutenues ici par le vétéran de la lutte contre la ségrégation aux U.S.A., contre l’exploitation de l’Afrique, qu’était Du Bois, sont

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