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RELIGIONS ET MAGIE INDIENNES D'AMÉRIQUE DU SUD. (résumé)

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RELIGIONS ET MAGIE INDIENNES D'AMÉRIQUE DU SUD. Essai publié en 1967 par l’ethnologue français Alfred Métraux (1902-1963). Révéler le passé, comprendre le présent « pour conserver le souvenir ou l’image des petites civilisations » disparues ou en voie de disparition fut, a dit Métraux, « l’idée réellement fondamentale qui a inspiré [sa] carrière d’ethnographe » : quarante années consacrées à l’étude passionnée des cultures indigènes, américaines surtout, mais aussi polynésiennes et africaines. Ce livre posthume, volontairement restreint au domaine magico-religieux amérindien, montre deux aspects essentiels de ses recherches : la synthèse des informations éparses, parfois fragmentaires, qu’à partir du xvie siècle les chroniqueurs nous ont léguées, et l’étude sur place des sociétés indigènes survivantes. Le chapitre « l’Anthropophagie rituelle des Tupinamba » extrait d’un des ouvrages qui lui valurent d’être, à vingt-six ans, l’un des plus jeunes docteurs ès lettres de France, est une description minutieuse et un essai sur la signification d’un rite aussi fameux que mal connu. Les articles, devenus classiques, sur « le

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