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Comment peut-on rendre l’eau de mer potable?

Publié le 15/07/2022

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« Contexte : Nous sommes face à une situation de pénurie d’eau liée par exemple au réchauffement climatique et d’autres phénomènes. Le but est de satisfaire les différents besoins en eau de la population toujours plus nombreuse. Le dessalement de l’eau de mer semble être une des techniques les plus prometteuse, en effet l’eau de mer est plus abondante que l’eau potable. Nous nous posons alors la question : Comment peut-on rendre l’eau de mer potable? Tout d’abord il existe trois techniques différentes pour dessaler l’eau de mer, il y a la distillation, l’osmose inverse et l’électrodialyse. Pour les procédés de distillation, il s’agit de chauffer l’eau de mer afin qu’elle s’évapore. En s’évaporant l’eau de mer va laisser les particules de chlorure de sodium et ainsi devenir potable. Il suffit alors de liquéfier l’eau en la refroidissant avec un condensateur par exemple. Mais cette technique a de nombreux inconvénients … L'inconvénient majeur de cette technique est sa consommation en énergie. En effet, pour réchauffer et refroidir l’eau, il faut beaucoup d’énergie. Par exemple, pour transformer 1 kg d’eau liquide en 1kg d’eau vapeur il faut 2250 kj environ. Il est également possible de réaliser cette transformation grâce à l ‘énergie solaire, comme cela vous est présenté sur le support. L’analyse des résultats expérimentaux obtenus permet de vérifier que l'albédo de l’eau salée est de 0,1. Ensuite, concernant l’osmose inverse, il s’agit d’un procédé de séparation de sels dissous avec des filtres (membranes semi-perméables). Le filtre laisse alors seulement passer les molécules d’eau et non celle du sel. Ainsi, une station peut avec cette technique dessaler 10 mètres cube d’eau de mer par jours en utilisant 20 kj d’énergie par kg d’eau traitée. Enfin, l'électrodialyse est un procédé électrochimique qui permet d’extraire les ions contenus grâce à des membranes anioniques et cationiques. Sous l’action du champ électrique, l'électrodialyse laisse passer uniquement des anions ou des cations. Cette technique est intéressante car pour être utilisée elle utilise bcp moins d’énergie que les autres. En effet, il faut environ 15 kj d’énergie par kg d’eau à dessaler. Conclusion : Pour conclure, on pourrait affirmer que ces diverses techniques de dessalement sont très utiles mais leur cout reste élevé. En effet, il faut environ 1 à 2 € par mettre cube traité, ce qui limite souvent son utilisation à des pays riches comme l’Israel. En effet, après le dessalement, l’eau doit être reminéralisée et contrôlée. Cependant, depuis quelques années, la capacité des usines de dessalement s’est fortement accrue et les coûts de dessalement ont fortement baissés. On peut donc être optimiste et donc pour répondre à la question posée : « oui, ,il est possible de rendre l’eau de mer potable » Merci de m’avoir écoutée… »

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