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Le drame romantique et la couleur locale.

Publié le 25/03/2011

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   Matière. — Victor Hugo a écrit, dans la Préface de « Cromwell « ;    « Ce n'est point à la surface du drame que doit être la couleur locale, mais au fond, dans le cœur même de l'œuvre... Le drame doit être radicalement imprégné de cette couleur des temps, de façon qu'on ne s'aperçoive qu'en y entrant et en en sortant qu'on a changé de siècle et d'atmosphère. «    En vous appuyant sur l'exemple de tel drame romantique que vous choisirez, vous tâcherez de montrer dans quelle mesure ce programme y fut réalisé et jusqu'à quel point il vous paraît réalisable.

« 46 • Drame romailtique I 233 Le drame est la poésie complète. Victor Hugo ► En 1827, Victor Hugo publie le texte d'un long drame historique en vers intitulé Cromwell. L'histoire littéraire et la postérité ne retiendront de ce volumineux ouvrage que la courte mais décisive «Préface» qui l'accompagne. Celle-ci constitue un véritable tournant dans la carrière littéraire de son auteur. Avec elle, le jeune poète -légi­ timiste en politique, classique en littérature - se rallie au romantisme. Il donne du même coup à ce mouve­ ment littéraire son plus brillant manifeste et à l'esthéti­ que théâtrale l'un de ses textes théoriques les plus décisifs. · La «Préface» de Cromwell se présente comme une ambitieuse -et quelquefois fragile -démonstration visant à prouver que le drame est la forme suprême et ultime de la littérature. Hugo écrit notamment: « Le drame est la poésie· complète. » ► Emboîtant le pas à l'Italien Vico et, en un sens, à l' Allemand Hegel, Victor Hugo, en l'espace de quel­ ques courtes pages, _ semble avoir la prétention de découvrir au lecteur le sens de l'histoire à la fois sociale, religieuse, politique et poétique de l'humanité. Pour lui, le monde a connu trois âges : les temps primi­ tifs, les temps antiques et les terpps modernes. Or, cha­ cun de ces âges a donné naissance à une forme parti­ culière de littérature: l'ode, l'épopée et enfin le drame. Hugo résume ainsi lui-même sa démonstration : »

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