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HERCULE ET DÉJANIRE

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En effet, Le plus grand des héros donna La mort à sa première femme, Mégare et, en contrepartie malheureuse, La reçut des mains de sa seconde épouse, Déjanire, sous La forme d'une tunique empoisonnée. Criminels malgré eux, Hercule comme Déjanire furent Les victimes de pièges dressés par des ennemis du héros : Héra dans Le premier cas, Le Centaure Nessos dans Le second.

 

« LA MORT D'UN CENTAURE AURA DE TERRIBLES CONSÉQUENCES La route qui mène à Trachis est parsemée d'embûches pour Hercule et sa famille. Ils doivent notamment franchir le fleuve Événos, dont les eaux sont hautes et déchaînées . Alors qu'Hercule réfléchit au moyen de faire traverser femme et enfant sans encombre, un Centaure nommé Nessos se présente, qui prétend exercer la profession de passeur. Soulagé, Hercule entreprend de traverser seul le fleuve à la nage après avoir confié sa femme aux bons soins de Nessos. Mais le héros n'a pas encore atteint la rive opposée qu'il entend les hurlements de son épouse, que le Centaure tente de violenter. À peine a-t-il un pied sur la berge qu'Hercule bande son arc en direction des cris et cherche sa cible du regard . D'une flèche empoisonnée avec le sang de l'Hydre de Lerne, Hercule frappe le Centaure en plein cœur, au moment même où celui-ci achève sa traversée. Sentant sa mort imminente, Nessos, dans un dernier souffle, conseille à Déjanire de prélever un peu du sang de sa blessure, en lui affirmant qu'ajouté à quelques huiles parfumées, il constituera un excellent philtre d'amour capable de resserrer ses liens avec Hercule, si le besoin devait un jour s'en faire sentir. Déjanire suit son conseil, n'imaginant pas que le poison de l'Hydre est passé dans le sang du Centaure . a+ DÉJANIRE AU SECOURS D'HERCULE La rencontre avec Nessos ne constitue pas l'unique péripétie du voyage de Déjanire et Hercule vers la Thessalie . Ils doivent également faire face à la colère du roi des Dryopes, Théiodamas, à qui ils ont volé un bœuf pour nourrir leur fils affamé. Hercule doit affronter seul une troupe armée conduite par Théiodamas . Ces assaillants semblent en mesure de le terrasser. Inquiète, Déjanire s'arme et rejoint son mari dans la bataille . Le couple triomphe finalement de ses ennemis. mais Déjanire reçoit une blessure à la poitrine. HERCULE DÉLIVRANT DÉJANIRE DE L'EMPRISE DU CENTAURE NESSOS Détail d'une fresque , Pompéi, 1 °' siècle apr. J.-C. [P hoto DeA Pictu re Lib rary ) • • • • • • • • • • MÉGARE ET LA TRAGÉDIE DU PREMIER MARIAGE Princesse de Thèbes, Méga re devient l 'épouse d'Hercule après que ce dernier a aidé son père à vaincre le roi d'Orchomène. Les époux mènent une vie harmonieuse et épanouie, ce dont témoigne la naissance de plusieurs enfants. Malheureusement. Héra rend Hercule totalement fou, au point qu'il ne reconnaît plus ni ses enfants ni sa femme et qu'il les tue tous en les transperçant de ses flèches . Certaines traditions excluent toutefois Mégare du massacre. Hercule l'aurait alors par la suite répudiée. pour ne pas avoir à vivre avec le souvenir de ses enfants DÉJANIRE PRÉSENTANT À HERCULE LEUR FILS Vase grec à figures rouges, v1'-I/' siècle av. J.-C. [P hoto DeA P icture Library ) »

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