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Richard Trevithick par Charles Dollfus Conservateur honoraire du Musée de l'Air de Paris Trevithick a été appelé " Le Géant de Cornouailles ".

Publié le 05/04/2015

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Richard Trevithick par Charles Dollfus Conservateur honoraire du Musée de l'Air de Paris Trevithick a été appelé " Le Géant de Cornouailles ". Géant par la taille, il le fut par son oeuvre, et il est, avec Watt, l'homme qui a le plus contribué à changer la face du monde. Il fut le promoteur de tout le machinisme moderne par sa création des machines à vapeur à haute pression, par la locomotive. Il a aussi vu, avec une sûreté étonnante, les grands perfectionnements industriels, comme les constructions métalliques. Inventeur, réalisateur, il appartenait à cette pléiade de mécaniciens et d'ingénieurs britanniques qui savaient tout faire. Mais on a pu dire aussi que sa vie n'a été qu'une suite de commencements. Esprit prolifique, volcanique, mais erratique, d'un optimisme perpétuel, voyant toujours au-delà du présent, il a semé sans récolter. Fils d'un " capitaine de mines " de Cornouailles, Richard Trevithick est né le 13 avril 1771 à Carn Brea. D'une stature énorme, il était d'une force physique exceptionnelle. Dès l'âge de dix-neuf ans, ses services étaient recherchés, grâce aux connaissances pratiques et théoriques de la mécanique qu'il avait acquises par lui-même. Rapidement le " captain Dick " s'acquit une grande popularité en Cornouailles. Vers 1799, Trevithick adopta le principe de la machine à vapeur à haute pression. Si, parallèlement, aux États-Unis, Olivier Evans construisit des machines suivant la même idée générale, il n'est pas contestable que Trevithick leur a donné le...

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