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Définition: ÂGE, substantif masculin.

Publié le 08/10/2015

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Définition: ÂGE, substantif masculin. I.- [En parlant d'un être] A.- [En parlant d'une personne ou, par analogie, d'un animal] 1. Durée totale de la vie humaine. a) Rare, vieux. Durée de la vie : Ø 1. Si, vers le milieu de l' âge, un homme garde encore les croyances, les illusions, les franchises, l'impétuosité de l'enfance, son premier geste est pour ainsi dire d'avancer la main pour s'emparer de ce qu'il désire;... HONORÉ DE BALZAC, La Duchesse de Langeais, 1834, page 249. Ø 2. J'avance dans l' âge, mon esprit laisse tomber mille dépouilles sur ses chemins, des liens se rompent, des préjugés font leur chute, je commence à montrer ma tête au-dessus des flots;... MAURICE DE GUÉRIN, Journal intime, 1835, page 238. Ø 3. L' âge de l'homme ne passe pas communément quatre-vingts ans. L' âge des chevaux n'est guère que de trente ans. Dictionnaire de l'Académie française . 1835. · L'âge moyen. La durée moyenne de la vie : Ø 4. L' âge moyen pour l'homme est de trente-trois ans. Larousse du 19 e . siècle, 1866. b) Locutions usuelles . Avancer en âge. Vieillir (Être dans) la fleur de l'âge. La jeunesse : Ø 5. Avant que le professeur parût, je me suis occupé de l'assemblée; elle était brillante, nombreuse, et composée, aux deux tiers, de femmes dans la fleur de l' âge. VICTOR-JOSEPH ÉTIENNE, DIT DE JOUY, L'Hermite de la Chaussée d'Antin, tome 4, 1813, page 146. · (Être dans) la force de l'âge. La maturité : Ø 6. Le colonel Lacoste, natif de Savoie, était dans la force de l' âge ; il s'exprimait avec facilité, avec beaucoup d'esprit, et se montrait sous des rapports avantageux. EMMANUEL DIEUDONNÉ, COMTE DE LAS CASES, Le Mémorial de Sainte-Hélène, tome 1, 1823, page 358. 2. [Le plus souvent avec un adjectif ou un complément déterminatif] Les âges de la vie; la vigueur de l'âge mûr. Période quelconque de la vie humaine : Ø 7. Les enfants ne se doutent de rien, et ils arrivent à l' âge de vivre à leur tour, avec un bandeau sur les yeux et sur l'esprit... GUY DE MAUPASSANT, Contes et nouvelles, tome 1, Le Pardon, 1882, page 656. Ø 8. Une femme de trente-cinq ans, à l' âge des grandes passions violentes... GUY DE MAUPASSANT, Contes et nouvelles, Mots d'amour, 1882, page 604. - Proverbe, vieilli . L'âge n'est fait que pour les chevaux. C'est un manque de tact que de parler d'âge devant des personnes qui ne sont plus jeunes. Signifie aussi " peu importe l'âge pourvu que l'on ait la santé " (d'après Dictionnaire de l'Académie Française). - Locution . Premier âge, bas âge. L'enfance : Ø 9. Quand je me trouvai seul à Tours, il me prit, après le dîner une de ces rages inexpliquées que l'on n'éprouve qu'au jeune âge. HONORÉ DE BALZAC, Le Lys dans la vallée, 1836, page 153. Ø 10. Les deux premiers moururent en bas âge. ANDRÉ GIDE, Les Caves du Vatican, 1914, page 689. · Âge tendre, jeune âge. Enfance et/ou adolescence. Bel âge. Jeunesse. Âge de raison. Âge auquel les enfants commencent à distinguer le bien du mal : Ø 11. « Ma petite maman chérie, J'ai aujourd'hui sept ans. C'est l' âge de raison, j'en profite pour te remercier de m'avoir donné le jour. Ton petit garçon qui t'adore, Robert. » GUY DE MAUPASSANT, Contes et nouvelles, tome 2, Suicides, 1883, page 828. · Âge ingrat, âge de la puberté; familier âge bête, âge nubile. Période de transformation des adolescents sur les plans physique et psychologique : Ø 12. J'étais à cet âge ingrat où la légèreté et l'imitation font une mauvaise honte au jeune homme de ses meilleurs sentiments;... ALPHONSE DE LAMARTINE, Les Confidences, Graziella, 1849, page 276. · Âge adulte, âge d'homme, âge viril. Âge où le développement physique atteint sa plénitude : Ø 13.... cette jeunesse, peut-on dire, n'avait pas l' âge d'homme en 1870, n'a pas souffert ce qu'a souffert l'homme de quarante, de cinquante ans. EDMOND DE GONCOURT, JULES DE GONCOURT, Journal, 22 juin 1890, page 1194. Ø 14. L' âge adulte est l'âge propre de l'adaptation. Mûrir, c'est trouver sa place dans le monde,... EMMANUEL MOUNIER, Traité du caractère, 1946, page 339. · Âge mûr. Âge où l'être accède au plein développement physique et intellectuel : Ø 15. Je crois vraie, tragiquement vraie, cette phrase d'Alfred de Vigny, souvent citée, qui paraît simple seulement lorsqu'on la cite sans la comprendre : « Une belle vie, c'est une pensée de la jeunesse réalisée dans l' âge mûr. » ANDRÉ GIDE, Journal, 1921, page 711. · Âge critique, retour d'âge. Chez la femme, époque de la ménopause : Ø 16. L'artiste de ces choses, - ce bienfaiteur, ce moraliste qui cherche à éviter tant de choses, à éviter par exemple à l'homme, sans compter le reste, cet âge de tempête de la femme, cette époque insupportable, le retour d' âge, - ce rare artiste a été poursuivi, il y a six mois, et mis en prison sous prétexte, sans doute, d'immoralité. EDMOND DE GONCOURT, JULES DE GONCOURT, Journal, mai 1858, page 470. · Grand âge. Extrême vieillesse. - Emplois spéciaux . PSYCHOLOGIE. Âges-clés. " Périodes déterminantes de la vie correspondant à des évolutions importantes et se traduisant par des crises, crises de croissance mais surtout crises psychologiques. " (Vocabulaire de psychopédagogie et de psychiatrie de l'enfant (ROBERT LAFON) 1963). SÉRICICULTURE. " Intervalle de temps séparant deux mues successives chez le ver à soie. (Il existe normalement cinq âges). " (Grand Larousse encyclopédique en dix volumes). - Régionalisme . Voilà bel âge que... Il y a longtemps que : Ø 17. Il y a bel âge que minuit est sonné. ÉMILE MOSELLY, Terres lorraines, 1907, page 145. Ø 18. - V'là bel âge, mon fils, que je suis venu ici pour la première fois avec mon père. ÉMILE MOSELLY, Terres lorraines, 1907 page 207. 3. En particulier, usuel . a) Durée de la vie écoulée depuis la naissance jusqu'à la date considérée; moment de la vie marqué par cette durée : Ø 19. Quel âge a l'aîné? demanda Vandeuvres. Henri a neuf ans, répondit Mignon. ÉMILE ZOLA, Nana, 1880, page 1174. Ø 20. « Ici repose Jacques Olivant, décédé à l' âge de cinquante et un ans. (...) ». GUY DE MAUPASSANT, Contes et nouvelles, tome 2, La Morte, 1886, page 1136. Ø 21. À treize ans, elle écrivait et donnait des rendez-vous à un nigaud de son âge ... GABRIELLE COLLETTE, DITE COLETTE, Claudine à l'école, 1900, page 14. - Locutions diverses . (Être) d'âge à, en âge de : Ø 22. Quand ses filles furent en âge d' être mariées, elles purent choisir leurs maris suivant leurs goûts... HONORÉ DE BALZAC, Le Père Goriot, 1835, page 104. · (Être) de l'âge de quelqu'un, de son âge. Avoir le même âge que quelqu'un. (Être) de son âge. Se comporter comme il convient à l'âge que l'on a. (Être) d'un certain âge. Ne plus être jeune. (Être) entre deux âges. Être à la limite de la jeunesse et de la vieillesse. (Être) sans âge. État de celui dont rien n'indique l'âge de façon précise. Porter bien son âge. Paraître plus âgé que l'on n'est. Remarque  : Autres syntagmes fréquents : à l'âge de, quel âge avez-vous? quel est votre âge? atteindre tel ou tel âge, avoir l'âge de, dépasser l'âge de, franchir l'âge de; parvenir, arriver à l'âge de; un bel âge, le grand âge; un âge avancé; les différences d'âge. - Emplois spéciaux . · ADMINISTRATION. Âge préscolaire. " Période précédant celle de la scolarité obligatoire et allant de deux à six ans. " (Vocabulaire de psychopédagogie et de psychiatrie de l'enfant (ROBERT LAFON) 1963). Âge réel. " Âge chronologique à la date de l'examen. " (Vocabulaire de psychopédagogie et de psychiatrie de l'enfant (ROBERT LAFON) 1963) : Ø 23. Un enfant examiné par Foster, après avoir vécu dans une ferme sans instruction aucune, dormant presque toute la journée et isolé du reste du monde, donne exactement l' âge mental de son âge réel à l'échelle Binet-Stanford. EMMANUEL MOUNIER, Traité du caractère, 1946, page 622. Âge scolaire. Moment de la vie où commence la scolarité obligatoire. Dispense d'âge. Dispense accordée à quelqu'un en ce qui concerne son âge. Dispense d'âge pour passer un examen, un concours : autorisation de s'y présenter sans avoir atteint ou en ayant dépassé l'âge requis. Limite d'âge, atteindre la limite d'âge : Ø 24. La limite d' âge fixée par le ministre varie suivant les services, et en fonction des nécessités de l'encadrement et de l'avancement. Grand Larousse encyclopédique en dix volume s . 1962, au mot limite. · ASSEMBLÉES. Doyen d'âge. Membre le plus âgé d'une assemblée, d'un corps constitué, etc. Président d'âge. Celui qui préside une assemblée parce qu'il en est le membre le plus âgé : Ø 25. Le président d' âge était dévoué au préfet, qui avait eu soin de faire retarder aux portes la lourde berline d'un M. de Marconnes, plus âgé que son président d' âge dévoué, et qui n'arriva à Caen qu'à onze heures. HENRI BEYLE, DIT STENDHAL, Lucien Leuwen, tome 3, 1836, pages 173-174. · DÉMOGRAPHIE. Âge moyen. " Rapport de la somme des âges des individus à leur effectif. " (Dictionnaire des sciences économiques (JEAN ROMEUF) tome 1 1956) : Ø 26. Paris compte soixante-dix-sept sociétés savantes, comprenant ensemble six mille cinq cent quatre-vingt-neuf membres, dont l' âge moyen est de vingt-huit ans, ce qui prouve que la jeunesse donne beaucoup;... LOUIS REYBAUD, Jérôme Paturot à la recherche d'une position sociale, 1842, page 273. Pyramide des âges. Moyen de représentation graphique donnant, pour une date déterminée, la répartition par âge et par sexe d'un ensemble d'individus. · DROIT. Âge légal. Âge fixé par la loi pour l'exercice de certains droits civils ou politiques. Remarque  : Autres syntagmes cités par DICTIONNAIRE UNIVERSEL DE LA LANGUE FRANÇAISE (LOUIS-NICOLAS BESCHERELLE) 1845 : âge de mariage, âge de majorité, âge de témoignage, âge requis pour être député, etc. · DROIT CANON. Âge canonique. Âge que, d'après le droit canon, doit atteindre une femme pour servir chez un ecclésiastique (au minimum quarante ans). Par extension. Un âge relativement avancé : Ø 27.... cela me gêne un peu pour mes invités. Mais comme ils ont presque tous l' âge canonique, cela ne tire pas à conséquence pour eux. MARCEL PROUST, À la recherche du temps perdu, La Prisonnière, 1922, page 222. · MANÈGE. Cheval de bon âge. Cheval " qui n'est ni trop jeune ni trop vieux. " (Nouveau Larousse illustré). Cheval hors d'âge. Cheval " qui n'a plus aux dents les marques auxquelles on reconnaît l'âge des chevaux. " (Nouveau Larousse illustré). · PHYSIOLOGIE. vieux . Âge du lait. Temps écoulé depuis l'accouchement d'une nourrice : Ø 28. [Boutan :] - (...) sans doute, il y a des règlements sévères, qui forcent les nourrices à ne nous arriver qu'avec des livrets (...). Mais ce n'est là que des précautions bien illusoires, n'empêchant aucune des fraudes, ni les tromperies sur l' âge véritable du lait, ni les poupons malades... ÉMILE ZOLA, Fécondité, 1899, page 281. · PSYCHOLOGIE. Âge mental. " Terme servant à fixer le niveau intellectuel d'un enfant Correspond à l'âge réel de l'enfant normal moyen capable d'exécuter correctement le test le plus compliqué auquel répond sans faute l'enfant examiné. " (Dictionnaire des termes techniques de médecine (MARCEL GARNIER, VALÉRY DELAMARE) 1958). b) Âge plus ou moins avancé. - [Avec un adjectif possessif] À mon (ton, son, leur) âge. À l'âge très mûr qui est celui de la personne considérée : Ø 29. - « À mon âge ! disait Pécuchet, n'est-ce pas lugubre! Mais pourquoi m'a-t-elle fait ça? (...) » GUSTAVE FLAUBERT, Bouvard et Pécuchet, tome 2, 1880, page 63. · Ne pas paraître son âge. Faire plus jeune que l'âge réel. Cela n'est plus de son âge. Cela ne convient pas à son âge déjà avancé. - emploi absolu (Confer âgé 2). Les effets de l'âge; l'âge viendra, l'âge venu. Âge avancé, vieillesse : Ø 30.... l' âge approche, me voilà souffrante, bientôt maladive;... HONORÉ DE BALZAC, Le Lys dans la vallée, 1836, page 250. Ø 31. « Toutes les passions s'éloignent avec l' âge, L'une emportant son masque et l'autre son couteau, Comme un essaim chantant d'histrions en voyage Dont le groupe décroît derrière le coteau. » VICTOR HUGO, Les Rayons et les ombres, 1840, page 1097. · Vieux . Homme d'âge. Vieillard : Ø 32. Mais il va tomber par terre, mon Dieu! C'est-y indécent à un homme d' âge de perdre la raison! HONORÉ DE BALZAC, Le Père Goriot, 1835, page 205. Ø 33. Les Taille avaient amené, de leur côté, un cousin d' âge, M. Sauvetanin, homme à réflexions philosophiques, cérémonieux et compassé... GUY DE MAUPASSANT, Contes et nouvelles, tome 1, Le Pain maudit, 1883, page 1235. Remarque : Grand Larousse encyclopédique en dix volumes enregistre encore personne d'âge. B.- [En parlant d'un inanimé] Période de la " vie " d'une plante, d'un minéral, d'un objet depuis qu'il existe ou depuis sa dernière mutation, etc. Moment où cette " vie " atteint une certaine durée. 1. [En parlant d'une plante] - SYLVICULTURE. Âge d'un bois, d'un taillis. Laps de temps qui s'est écoulé depuis la dernière coupe. Âge de consistance. Moment où les arbres arrêtent leur croissance. Remarque  : Syntagmes notés par DICTIONNAIRE UNIVERSEL DE LA LANGUE FRANÇAISE (LOUIS-NICOLAS BESCHERELLE) 1845 : âge d'accroissement, âge de stationnement, âge de décroissement, âge de la taille, âge de taillis, âge de gaulis (30 à 60 ans), âge de futaie. 2. [En parlant d'un corps naturel] - ASTRONOMIE. vieux . Âge de l'univers, des formations lunaires... (Confer Astronomie, index, 1962, page 1640 encyclopédie de la Pléiade). Âge du monde. Âge de la lune. Nombre de jours écoulés depuis l'époque de la dernière nouvelle lune. - CHIMIE. On parle de l'âge d'un colloïde ou de diverses substances altérables pour désigner le temps couru depuis leur préparation. - GÉOLOGIE. Âge d'un terrain géologique (primaire, secondaire, tertiaire, quaternaire) : Ø 34. Des terrains de même âge contiennent des fossiles différents... GUSTAVE FLAUBERT, Bouvard et Pécuchet, tome 1, 1880, page 93. · Âge radioactif. " Âge d'un objet géologique estimé d'après la mesure de sa composition isotopique. " (Dictionnaire des sciences et techniques nucléaires (PRÉFACE DE FRANCIS PERRIN) 1964). 3. [En parlant d'un objet fabriqué] - MARINE. Âge des navires. Temps écoulé depuis la date de mise en service. II.- [En parlant de l'histoire de l'humanité ou du monde] Époque ou siècles passés ou futurs considérés dans leur unité ou leur originalité. A.- Généralement au pluriel . 1. Vieilli : Ø 35. Nous voyons que les travaux de ces derniers âges ont beaucoup fait pour le progrès de l'esprit humain, mais peu pour le perfectionnement de l'espèce humaine;... ANTOINE MARQUIS DE CONDORCET, Esquisse d'un tableau historique des progrès de l'esprit humain, 1794, page 199. 2. Littéraire : Ø 36.... est-il croyable que ce soit tout ce qui subsiste du profond génie féminin des âges primitifs? Nous avons besoin des sibylles. MAURICE BARRÈS, Mes cahiers, tome 12, juillet 1919-juin 1920, page 283. 3. Locution . D'âge en âge. De génération en génération, d'une époque à une autre : Ø 37. C'est ici que d' âge en âge retentissent les vieilles devises, tous ces grands cris de vigueur et de confiance indéterminée... MAURICE BARRÈS, Colette Baudoche, 1909, page 288. Remarque  : Autres syntagmes : a) Littérature , les âges anciens, primitifs, les plus reculés; les premiers âges, les vieux âges; b) Usuels à travers les âges, au cours des âges, le cours des âges; du fond des âges. B.- Au singulier ou au pluriel, emplois spécialement . - HISTOIRE. Âge héroïque. Époque où vivaient les héros de l'Antiquité. Par extension. Les premiers temps (d'un peuple, d'une nation, d'une entreprise, d'une technique) : Ø 38. Quand de pareils événemens se rencontrent dans la jeunesse des peuples, dans ces temps où ils agissent spontanément, librement, sans préméditation, sans intention politique, sans combinaison de gouvernement, on y reconnaît ce que l'histoire appelle des événemens héroïques, l' âge héroïque des nations. FRANÇOIS GUIZOT, Histoire générale de la civilisation en Europe depuis la chute de l'Empire romain jusqu'à la Révolution française, leçon 8, 1828, page 12. · Moyen âge, Moyen Âge. Période s'étendant conventionnellement de la chute de l'empire romain (476) à la chute de Constantinople (1455) : Ø 39.... les soldats se font remarquer par des ajustements singuliers et farouches comme on en prêtait dans le moyen âge aux personnages antiques,... THÉOPHILE GAUTIER, Tra los montes, Voyage en Espagne, 1843, page 44. Remarque  : Autres syntagmes (vieillis) âge classique, âge moderne : Ø 40. Ces tableaux, ainsi placés au coeur de l'Espagne, nous donnent une intuition sur les mobiles de cette nation dans son âge classique. MAURICE BARRÈS, Gréco ou le Secret de Tolède, 1911, page 141. · Les quatre âges du monde : âge d'or, âge d'argent, âge d'airain, âge de fer. Périodes se succédant dans le temps et où les conditions propres à assurer le bonheur de l'homme sont allées se raréfiant Au figuré . Âge d'or. Temps d'épanouissement : Ø 41. L'ère des rois a été l' âge d'or, précédant l' âge d'airain des peuples. ÉMILE HERZOG, DIT ANDRÉ MAUROIS, Les Silences du colonel Bramble, 1918, page 14. Ø 42. Nous savons que « l' âge d'or » de la littérature anglaise est aussi l'âge le plus atroce de l'histoire des Anglais, guerre au dehors, guerre au dedans, croissance brutale de la Réforme, et que le berceau de Shakespeare flotte sur un fleuve de sang. ÉLIE FAURE, L'Esprit des formes, 1927, page 266. · Âge de fer. Temps de malheurs. - PRÉHISTOIRE. Âge de pierre. Époque où les hommes n'avaient pour armes et outils que des pierres : Ø 43. Ils [les silex taillés] caractérisent ce degré inférieur de civilisation qu'on a appelé l' âge de pierre ... ALBERT DE LAPPARENT, Abrégé de géologie, 1886, page 376. · Âge de bronze. Époque où les hommes avaient pour armes et outils des instruments de bronze. Âge de fer. Époque où les hommes savaient forger le fer pour façonner des armes et des outils. - THÉOLOGIE CATHOLIQUE. vieux . Âge de la loi de nature. Temps écoulé depuis Adam jusqu'à Moïse. Âge de la loi. Temps écoulé depuis Moïse jusqu'à Jésus-Christ. Âge de la loi de grâce. Temps écoulé depuis Jésus-Christ jusqu'à nos jours.   STATISTIQUES : Fréquence absolue littéraire : 14 364. Fréquence relative littéraire : XIXe. siècle : a) 23 531, b) 19 624; XXe. siècle : a) 18 249, b) 19 518.

« Âge ingrat, âge de la puberté; familier âge bête, âge nubile. Période de transformation des adolescents sur les plans physique et psychologique :  12. J'étais à cet âge ingrat où la légèreté et l'imitation font une mauvaise honte au jeune homme de ses meilleurs sentiments;... »

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