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cardinaux, points cardinaux, points, secteurs limités par deux points consécutifs de la rose des vents.

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cardinaux, points cardinaux, points, secteurs limités par deux points consécutifs de la rose des vents. Les quatre points cardinaux sont le nord, le sud, l'est et l'ouest, auxquels se rajoutent des points intermédiaires (nord-est, sud-est, sud-ouest et nord-ouest). Dans la plupart des cas, ces huit points sont suffisants ; il est toutefois possible d'introduire de nouvelles subdivisions afin d'obtenir 16 points (Nord-nord-est, Est-nord-est, etc.), un maximum de 64 points étant possible. À une certaine époque, les marins avaient l'habitude de « dire la rose des vents « ou de « réciter le compas « en énumérant tous les points. Aujourd'hui, toutefois, les relèvements au compas mesurés en distance angulaire sont plus fréquemment utilisés quand des mesures de direction précises sont nécessaires. Les points cardinaux ont pour origine la désignation des directions du vent, et les premières roses des vents portaient les initiales du nom des huit vents que distinguaient les pays au nord de la Méditerranée. Le nom des vents figurait également sur les roses des vents qui furent introduites sur les cartes marines dès le début du XIVe siècle, et que l'on ornait parfois de chérubins. Les visages des anges étaient placés aux points cardinaux et collatéraux et ils laissaient s'échapper le vent de leurs joues gonflées.

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