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Fiche de Lecture Résumé Les Lettres Persanes

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?Résumé de l?intrigue de Les Lettres persanes de Montesquieu, 1721

Les Lettres persanes est un roman épistolaire relatant les aventures et les réflexions sur une nouvelle culture de deux jeunes persans, Usbek et Rica. Poussés par la curiosité? et l?envie de découvrir les m?urs d?autres contrées, ils entreprennent un voyage en Europe a? destination de la France de 1712 à 1720 (fin du règne de Louis XIV). Au travers de leur correspondance, notamment avec leur ville d?origine, Ispahan, ils jettent un ?il qui se veut neuf et candide sur la société? française et les institutions occidentales du XVIIIe siècle, soudainement absurdes et ridicules. Ni la politique, ni la religion, ni l?économie, ni l?évolution des arts et des sciences n?échappent à leur intérêt critique. De cette façon, à travers les yeux de ces deux voyageurs, l?auteur porte un regard critique et ironique sur la royauté, la papauté, les femmes, les courtisans, les lois, il met à jour le grotesque et les artifices des institutions françaises.
Ils quittent la Perse le 14 mars 1711 et traversent la Turquie et l?Italie, avant d?arriver en mai 1712 a? Paris, ou? ils passent huit années. Les lettres 1 a? 23 racontent leur voyage puis les lettres 24 a? 146 couvrent leur séjour a? Paris. Les 161 lettres permettent d?aborder la plupart des grands sujets de l?époque, ainsi que la vie du sérail d?Usbek. Il s'agit initialement de la partie d?une habitation turque habitée par les femmes. Le harem, quant a? lui, désigne tant le groupe de femmes que leur lieu de séjour. Dans les Lettres persanes, comme dans de nombreuses ?uvres littéraires occidentales, on constate une confusion entre les deux mots, sérail entant utilise? pour harem.
Ce sérail, trait exotique assez populaire au xviiie siècle, fait l?objet des 15 dernières lettres de l??uvre au cours desquelles on assiste a? la révolte des femmes, frustrées, a? la disparition de tout ordre et au suicide de Roxane. En effet, des nouvelles de Perse apprennent à Usbek, maître du sérail d?Ispahan, que le désordre règne dans son harem, il donne alors l?ordre de punir ces femmes insurgées. Le roman s?achève tragiquement sur la lettre de Roxane, la favorite d?Usbek, qui lui annonce son suicide. Dans ce roman, Montesquieu montre que le despotisme oriental présent dans le sérail semble autant condamné que les artifices occidentaux.

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