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Friedrich Engels

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Après avoir suivi des cours à l'université de Berlin, il séjourne en Angleterre, de 1842 à 1844, pour effectuer un stage dans une filiale de l'entreprise de son père, un riche industriel. C'est là, devant le spectacle de la misère de la classe ouvrière dans un pays à l'avant-garde du capitalisme, qu'il adhère au communisme. C'est au cours de l'été 1844, lors d'une rencontre à Paris, que débute sa longue amitié et collaboration avec Karl Marx. Il exerce sur ce dernier une grande influence en l'orientant vers la critique de l'économie politique. Jusqu'en 1848, Engels et Marx séjournent à Bruxelles. Ils y écrivent en collaboration le "Manifeste du parti communiste". Après la défaite de l'insurrection dans le pays de Bade, il retourne avec Marx en Angleterre. De 1850 à 1870, il travaille dans l'entreprise familiale et, tout en aidant matériellement son ami Marx, qui, sans lui, serait tombé dans la misère, il mène une curieuse existence de patron et de révolutionnaire. Secrétaire de la Ire Internationale socialiste à partir de 1870, il écrit de très nombreux ouvrages politiques, comme la "Révolution scientifique de M.E. Dühring" (1878), la "Dialectique de la Nature" (1873-1883), "l'Origine de la famille, de la propriété privée et de l'État" (1884), ou "Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande" (1888). Après la mort de Marx, il publie également les deux derniers tomes du "Capital", en 1885 et 1894. Jusqu'à la fin de ses jours, il continue de mener une grande activité politique et d'accompagner le développement de la social-démocratie allemande, tout en s'éloignant quelque peu des conceptions purement révolutionnaires de ses premiers engagements politiques.

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