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Prairie (la) ou les Prairies, nom donné aux grandes plaines qui s'étendent, aux États-Unis et au Canada, du Mississippi et des Grands Lacs à l'est aux montagnes Rocheuses à l'ouest.

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Prairie (la) ou les Prairies, nom donné aux grandes plaines qui s'étendent, aux États-Unis et au Canada, du Mississippi et des Grands Lacs à l'est aux montagnes Rocheuses à l'ouest. Jusqu'à leur colonisation, au XIX e s iècle, ce fut le domaine des herbes hautes, formation végétale de type steppique, sans arbre, en raison d'un milieu peu humide. Selon l'importance annuelle des précipitations, on peut, schématiquement, distinguer deux zones : à l'est de l'isohyète 600 mm, entre les 98 e e t 100 e méridiens, c'est la steppe à herbes hautes (dont la blue stem ) ; à l'ouest, c'est la steppe à herbes courtes. La première zone (Middle West américain, ainsi que les trois provinces canadiennes des Prairies) est aujourd'hui le domaine des grandes exploitations céréalières ( corn belt , w heat belt ). Dans la zone la plus sèche, on pratique l'élevage extensif dans des ranches.

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