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La bataille navale de La Hougue

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Un glorieux désastre. La guerre dite «de la Ligue d'Augsbourg» éclate en 1688. Pour détacher l'Angleterre de l'alliance ennemie, Louis XIV soutient le rétablissement de son cousin Jacques II Stuart, détrôné en 1689 par Guillaume d'Orange. En 1692, pour couvrir le débarquement de l'ex-roi sur les côtes anglaises, on équipe une flotte puissante dont Tourville reçoit le commandement. Le 25 avril, bien que les escadres de Rochefort et de Toulon ne l'aient pas encore rejoint, Tourville reçoit l'ordre de sortir de Brest pour attaquer les Anglais dans la Manche avant l'arrivée de leurs alliés hollandais. Mais cette jonction a lieu et le complot de Jacques II est éventé. On envoie d'urgence des corvettes pour prévenir Tourville de se rabattre sur Ouessant; elles ne le trouvent pas car la flotte française est alors en mouvement vers Barfleur. Le 29 mai, à l'aube, en vue du cap de La Hougue, elle se trouve en présence de près de 100 vaisseaux: 63 anglais rassemblant 4000 canons et 36 hollandais en alignant 2600; le tout avec plus de 40000 hommes d'équipage.

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