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Peut-on comprendre le vivant en laboratoire ?

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Le laboratoire est un milieu scientifique par excellence : il est lui-même le produit de la science. Etudier le vivant en laboratoire c’est adopter le postulat d’après lequel on peut comprendre le vivant hors de son milieu naturel. La tension est manifeste : soit l’on privilégie les techniques précises de l’analyse scientifique qui exigent le laboratoire pour cadre ; soit on y renonce, en suivant l’hypothèse d’après laquelle le laboratoire est un milieu artificiel pour le vivant. Choisir un des membres de cette alternative n’est pas simple, en effet, tandis que l’étude en laboratoire tente de déterminer, par l’analyse, ce qui fait l’essence du vivant ; la position qui consiste à tenir le laboratoire pour factice, présuppose en fait ce qu’est le vivant, puisqu’elle le déclare d’emblée comme étranger au monde de la science.

I- Le laboratoire : un lieu d’analyse du vivant.

II- Le laboratoire : un milieu artificiel pour le vivant.

III- La science ne cherche pas à comprendre le vivant.

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